Tomb Raider в России Ларка
Сайт Форум QRUTO.COM
   рассказы
Dr. Amazing
Ostercy Mimicas
C. Mage
Sarah Chrisman
Другое


Ostercy Mimicas: Марсианский Олимп (Olympus Mons)

Внимание! Администрация портала TombRaider.ru запрещает размещение, копирование или цитирование данных рассказов где-либо, за исключением создания копий на локальных носителях информации. Авторские права на тексты принадлежат их переводчикам.

Марсианский Олимп

Олимп(Olympus Mons). Эта гора является самым большим вулканом в нашей Солнечной системе. Ее высота составляет 24 км, то есть она почти втрое выше Эвереста. Но в отличие от Эвереста Olympus Mons - очень широкая гора, у подножия ее поперечный размер составляет около 550 км. У этого марсианского вулкана нет крутых гребней и скал, склоны его довольно пологие и относительно гладкие. Имеющиеся на склонах неровности были образованы в результате вытекания из вулкана горячей магмы во время извержений. Аналогичные структуры можно найти в гораздо меньших размерах на различных земных вулканах.

А. Железняков, Энциклопедия "Космонавтика" (www.pereplet.ru/space)
Последние космические новости, выпуск 131

1.Домашний арест.

      Я переломила ружье и выбросила на землю все еще дымящиеся гильзы. Старший полицейский инспектор тем временем объяснял мне что-то про мое положение по мобильному телефону, который я прижимала плечом к уху. Я отпила еще немного скотча и взяла из коробки на столике два патрона.
      -Давай! – крикнула я и Уинстон запустил в воздух две тарелочки. Я выстрелила, тарелочки разлетелись вдребезги, а телефон нецензурно выругался.
      -Мисс Крофт! – сказала трубка мне в ухо. – Лара. Пожалуйста...прекратите это. У меня болят уши.
      -Извините, офицер, - сказала я. – Так уж получилось, что в данный момент вы посадили меня под домашний арест, а тут очень скучно и приходится развлекаться хотя бы так.
      -Но причем здесь я? Я не виноват, что вы находитесь в международном розыске.
      -Ну так вот, - продолжала я, снова извлекая из ружья гильзы. – Теперь у меня нет паспорта и водительских прав, и я не могу выбраться из дома. А мне помнится, что вы как-то говорили, что вы – большой друг моего отца, и если мне что-то понадобится – достаточно будет только вам позвонить.
      -Но, Лара...вас же разыскивают в трех странах за предумышленные убийства, кражу, вандализм и истребление охраняемых законом животных.
      -Неплохо вы поработали. – сказала я. – Давай!
      После выстрела телефон долго молчал. – Послушайте, Лара... Вы ведете себя словно школьница. У вас же есть выход в Интернет, большая библиотека...почему бы вам не заняться чем-нибудь, пока мы не получим ответ из министерства иностранных дел? Зачем вы ежедневно мне звоните?
      Я вздохнула. –Ладно, инспектор, продолжим разговор завтра. Я вам перезвоню. – сказала я и положила трубку. – Уинстон, будь добр, принеси мне еще скотча.
      -Да, мисс.
      Я перезарядила ружье и разнесла одно из окон на первом этаже моего особняка. Уинстон словно бы этого и не заметил.

* * *


      Я вообще-то обычно плохо сплю. Мой особняк весь пропах дымом, особенно моя комната. Проблема тут в дымоходе, а чинить его опасно, так как он, того и гляди, рассыпется. Ну и еще в том, что после того, как умер наш трубочист, мне приходилось выполнять его работу самой. Я как-то подумала, а не провести ли мне в комнату газ...но потом решила оставить все, как есть. Наверное, я слишком романтична.

      Было около четырех утра, и я, честно говоря, точно не знала, проснулась ли я уже, или это мне только снится. Но, как бы то ни было, какое-то движение в моей комнате привлекло мое внимание и, присмотревшись, я заметила, что в кресле перед камином сидит какая-то фигура.
      -Как поживаешь, дорогая? – спросила фигура.
      Я села. – Папа...
      -Я смотрю, ты снова попала в неприятности. В твои годы я старался держаться от них подальше.
      -А разве не ты отважно сражался с немцами во время второй мировой? У меня было такое впечатление, что мы одержали победу исключительно благодаря тебе.
      Он только хмыкнул и принялся раскуривать свою трубку.
      -Так что ты тут делаешь, папа? – Я встала с кровати и накинула ночную рубашку. Конечно же, я понимала, что все это был только сон. С тех пор, как мне достался от него этот особняк, он в Великобританию не возвращался.
      -Да просто хотел напомнить тебе кое о чем, дорогая. Иди сюда, присядь рядом со мной.
      -А ты неплохо выглядишь. – сказала я, посмотрев на него.
      Папа выпустил облако дыма и улыбнулся. – Ты тоже, Лара. - Он потрепал меня по голове, как делал это раньше.
      -Итак? – сказала я, взглянув на него.
      -Задний двор... – задумчиво произнес он. – Мы же тогда так и не закончили, а?
      Я вспомнила, как, когда я была еще в школе, мы с ним раскапывали что-то на заднем дворе. Я тогда была еще маленькой, и мне было очень интересно. Мы словно искали сокровище.
      Я улыбнулась ему. – Я посмотрю. – пообещала я. – В конце концов, торопиться мне некуда.

* * *

      Прошло два дня. Я немного поворочалась в кровати, потом нехотя взяла с тумбочки трубку телефона. – Уинстон, сообрази-ка нам две чашки чая, два завтрака и принеси еще "Таймс"... – сонно сказала я. Потом, оставиви Джо-стекольщика досыпать, я поплелась в душ и включила воду.

      Джо приходил, чтобы вставить стекло в окно, которое я расстреляла. – Привет! – помахал он мне со своей лестницы, когда я проходила мимо. Он выскребал из рамы окна старую замазку.
      -Доброе утро. – сказала я. А что мне еще оставалось делать? Конечно, странно было, когда к тебе так обращаются рабочие, но... – Может быть, ты еще и трубу мне прочистишь?
      -А что...приятель сейчас отсутствует? – ухмыльнулся Джо и засмеялся.
      -Это что, было домогательство? – сказала я.
      Джо прекратил смех. – Простите, мисс. Я просто пытался поддержать разговор.
      Я подошла к лестнице и посмотрела на него. – Вообще-то я не против. – сказала я. – Так уж получилось, что мне сейчас нечем заняться...

      За завтраком к нам присоединилась моя коллега, доктор Стелла Олдфилд.
      -Как спалось? – спросила я, принимая у Уинстона еще один поднос с чаем.
      -Нормально. – сказала Стелла. – Вот только дымом откуда-то пахнет, я уж подумала, не горит ли где. А вы двое?
      Джо хмыкнул и взял себе с подноса еще пару гренок. – Нам, честно говоря, много спать не пришлось, - сказал он, - если вы понимаете, о чем я.
      Мы со Стеллой переглянулись. Джо, как ни в чем не бывало, уплетал гренки.
      -Я не представляю себе, как вы сумеете все это съесть. – наконец сменила тему Стелла. – Мне стоит только взглянуть на что-нибудь мучное или сладкое, и я сразу же набираю вес. – Она все еще была в том возрасте, когда люди считают, что пара лишних фунтов – это конец света.
      -Так...мы вообще собираемся сегодня делом заняться, или нет? – сказала я. Пора было заканчивать пустые разговоры.
      -Конечно...я просмотрела заметки твоего отца, старые карты, и я думаю, что примерно знаю, с чего нужно будет начать.
      -Ты, кстати, сможешь помочь копать. – сказала я Джо.
      -Эй! – возмутился он. – У меня же выходной, разве нет?
      -У нас есть мини-экскаватор...
      Джо так и загорелся. – Экскаватор?!? Ладно, но не забывайте про сверхурочные!
      -Хорошо, - сказала я.

* * *


      Мы собрались вокруг ноутбука Стеллы на заднем дворе. На экране были данные глубинного сканирования.
      -А оно глубже, чем ожидал твой отец. – сказала Стелла.
      Меня кольнуло возбуждение, но я пока что оставалась спокойна. – Что это может быть? – спросила я. – Большая скала? Часть фундамента?
      -По форме – как бомба. – сказал Джо. – Вы уверены, что это не с войны тут осталось?
      Уинстон прочистил горло. – Мисс, во время войны здесь был полигон, где обучали новобранцев. – сказал он.
      -Но обратите внимание на размер. – сказала Стелла.
      -Да, точно. – сказала я. – По размерам это больше похоже на бомбардировщик.
      -Может, это здание такое... – неуверенно сказала Стелла.

      После обеда мы разметили местность и начали наши раскопки. Джо с энтузиазмом принялся орудовать рычагами экскаватора.
      -Осторожно! – крикнула Стелла, когда он погрузил ковш в землю чуть ли не вместе со стрелой. – Ради Бога!
      -Все под контролем! - отозвался он. – Я тоже не хочу взлететь на воздух!
      -Нам нужен профессионал – тихо сказала мне Стелла.
      -Оставь его в покое. – ответила я. Джо мне нравился.
      -Здесь все не так, как ты привыкла – "взорвать все к черту динамитом и забрать, что останется". Мы в Англии, а не в какой-то там стране третьего мира. И занимаемся археологией.
      -Ну ладно. – сказала я. – Тогда я сама этим займусь.
      Стелла странно посмотрела на меня. – Ну просто чудесно! – фыркнула она.

      Котлован оставался котлованом до тех пор, пока я не добралась до глубины шести футов и стены не начали осыпаться. Вместе с одной из них вниз съехала Стелла и закричала мне, что я рою котлован, а не воронку от бомбы.
      Джо загорал и пил пиво. У него, по крайней мере, было чувство юмора. Кабина экскаватора уже почти была на уровне земли и я продолжала с удовольствием уничтожать под собой почву, когда вдруг ковш ударился о что-то твердое. Двигатель экскаватора заскрежетал и все завибрировало. Я выключила двигатель, но вибрация продолжалась.
      -Какого черта, что происходит? – сказал Джо, поднимаясь на ноги. Его банка с пивом опрокинулась и пиво вылилось на траву. По стенкам моего кратера сыпалась земля, собираясь у гусениц экскаватора.
      -А, черт. – сказала я и собралась выпрыгнуть наружу. Но тут земля подо мной подалась и я с криком провалилась вместе с экскаватором куда-то вниз, в темноту.

      Когда я пришла в себя, кругом ничего не было видно. Ко всему прочему моя левая нога жутко болела. Я хотела было закричать, но воздух был таким пыльным, что я только закашлялась. Из дыры футах в шести над моей головой все еще сыпалась земля, но света все же было недостаточно, чтобы понять, где я нахожусь. Я все еще сидела в экскаваторе, но и он, и моя нога были сломаны. Я заметила, что на приборной доске все еще светятся индикаторы и включила прожектор.
      Узкий луч света высветил пыль в воздухе, а также что-то вроде комнаты или коридора, который вел куда-то вдаль. Я посмотрела назад и увидела почти то же самое, только света там было поменьше.
      -Лара! – в дыре наверху показалась голова Джо и вниз осыпалась земля. – Ты в порядке?
      -Отойди от края. – сказала я. – А то тоже упадешь. Иди, раздобудь веревку или что-нибудь вроде того.
      -Ты в порядке?
      -Думаю, ногу сломала.
      Джо ярко выразился. За шиворот мне снова посыпалась земля.
      -Давай, давай, сделай хоть что-нибудь. – сказала я, пытаясь вытрясти землю из волос. – Хватит болтовни. Да, и заодно скажи Уинстону, чтобы принес мне мой рюкзак и дробовик.
      Я снова посмотрела вперед. Мои глаза уже стали привыкать к темноте. Стены этого коридора выглядели искусственными. Трудно было сказать, из чего они были сделаны, но на их поверхности явно были какие-то рисунки. Они слабо мерцали в темноте.
      Обеими руками я попыталась сдвинуть с места свою ногу. Она оказалась сломана, но перелом был закрытым. Кость не вышла наружу – снаружи казалось, что у меня просто большой кровоподтек.
      Потом я услышала какой-то странный звук. Он шел из коридора передо мной. Донесся еще один такой же звук, и еще один. Пол еле заметно задрожал. Звуки превратились в шаги, и они приближались ко мне.
      Я нервно огляделась в поисках оружия, лопаты, хоть чего-нибудь.
      -Джо! – позвала я. – Кто-нибудь!
      Теперь я уже видела фигуру того, кто шел ко мне. Оно было ростом с человека и примерно такой же формы. Ступало оно тяжело, а поверхность его отливала серебром. Я слышала, как оно тяжело дышит.


  2. Лесси.

    
  -Это был Терминатор. – сказал Джо чуть позже.
      -А мне больше напоминает майсенайские погребальные маски. – сказала Стелла. Она была очень бледной.
      -Как вы себя чувствуете, мисс? – спросил Уинстон, накладывая мне на ногу последнюю повязку.
      -Дай-ка мне костыли. – сказала я. Я столько раз ломала ноги, что нам пришлось позаимствовать парочку костылей из местного госпиталя.

      "Терминатор" из туннеля, тяжело шагая, приближался ко мне. Я посмотрела на приборную доску. Аккумулятор все еще работал.
      -Ну давай, - сказала я, повернув ключ зажигания. Двигатель провернулся, но не завелся. Я попробовала еще два или три раза, пока, наконец, он не заработал.
      Тем временем "терминатор" подошел к экскаватору и встал прямо ковша, глядя на меня. Мне показалось, что за его глазной щелью я увидела какое-то движение. Внутри его металлического тела что-то пощелкивало, и я услышала визг сервопривода, когда он повернул голову. Запах сгоревших микросхем доносился даже сюда.
      Я опустила руку на рычаги управления. Экскаватор жалобно заскрипел, но ковш все же взлетел вверх, подцепив "терминатора" за шею. Его голова застряла между зубьями и его тело оторвалось от земли. Ноги задергались, я увидела, что оно пытается освободиться с помощью рук. Потом что-то заскрежетало и треснуло, посыпались искры. Шея его, видимо, не могла выдержать вес всего тела. Голова "терминатора" оторвалась и отлетела прямо в меня.

      -Вот, видите, - сказал Джо, крутя голову в руках, - у него металлическая голова, прямо как у Терминатора.
      -А пресс и не понадобился...-скромно сказала я.


* * *


      -Слава богу, на этот раз я догадалась взять фонарик. – сказала я. Меня уже, честно говоря, достали эти фальшфейеры, которые гаснут в самый неподходящий момент. Я примотала фонарик скотчем к ружью и заковыляла на своих костылях навстречу неизведанному.
      -Лучше не надо. – сказала нам Стелла сверху.
      -Разумеется. – сказала я. – Ты оставайся там.
      -Вообще-то, она права. – сказал Джо позади меня.
      -Можешь вернуться, если хочешь, - ответила я, - хотя с твоей стороны это будет не слишком вежливо.
      -Эээ...ну да. – сказал Джо.
      В свете фонарика коридор казался не таким уж и большим. Вскоре я увидела конец. "Терминатор", должно быть, стоял где-то здесь. Я понятия не имела, отчего он включился. Может быть, он посчитал упавший экскаватор за угрозу.
      -Тут прямо как в какой-то подводной лодке. – сказал Джо. – Трубы повсюду.
      -Может, это кусок Титаника, попал в Бермудский треугольник и перелетел ко мне во двор. – сказала я.
      -Это уже не смешно. – сказал Джо.
      Стена в конце коридора при ближайшем рассмотрении оказалась больше похожа на дверь.
      -Интересно...- сказала я, посветив на нее фонариком.
      -Картинки. – сказал Джо, оглядываясь вокруг.
      -Я вообще-то в этом не разбираюсь, но мне кажется, это похоже на линейный код D++.
      -Язык программирования?
      -Вроде того, - сказала я, - только его изобрели предтечи древних греков.
      -И что, у них были компьютеры?
      -После Атлантиды меня уже мало что удивляет. – сказала я.
      -Ничего себе. – сказал Джо. – Ты хочешь сказать, что там была?
      К счастью, в этот момент мы услышали гудение механизма. Дверь перед нами открывалась. Я подняла ружье примерно на уровень колен, на случай, если еще один "терминатор" решит поприветствовать нас. Не то, чтобы они казались там уязвимыми...просто попробуйте сами как-нибудь еще одной рукой прицелиться из двустволки "смит и вессон" двенадцатого калибра, стоя на костылях.
      За дверью что-то неровно мерцало, словно испорченная лампа дневного света.
      -Прямо мостик "Ностромо"(название космического корабля из фильма "Чужой") – сказала я. – Все разбито, аварийное освещение, оставшихся в живых нет.
      Освещение действительно оказалось аварийным. Когда мы вошли, по всей комнате начали оживать различные индикаторы и экраны. Вообще-то есть лишь несколько способов реалистично изобразить рубку управления космического корабля, и эта комната выглядела именно так. Мой палец дрожал на курке дробовика, готовый выстрелить в любое мгновение. Я ожидала встречи с командой, но не ждала от них любезного приема.
      -Это же космический корабль, да? – прошептал Джо.
      -Если это не подземный ракетно-ядерный бункер, – ответила я. – или центр управления полетами.

      В этот момент высокий блестящий агрегат в углу решил наконец начать действовать. Я заметила движение и развернулась к нему, настолько быстро, насколько это было возможно на моих костылях. Правда, неудачно; я чуть не упала, и пытаясь удержаться, случайно выстрелила из одного из стволов. На блестящем аппарате всплеснуло зеленым, вокруг него побежали зеленые кольца – я поняла, что это было силовое поле. Затем меня с головы до ног стала сканировать сетка красных лучей. На моей ноге она задержалась, по сетке побежали возмущения, словно какой-то цифровой код. При этом блестящая машина недовольно зажужжала.
      -Что будем делать? – спросил Джо.
      -Как можно быстрее выбирайся отсюда на поверхность. – сказала я.
      -Ни за что.
      -От этого зависит твоя жизнь.
       От блестящего агрегата отделилась часть и подплыла по воздуху ко мне. Я подумала, не выстрелить ли в нее, но это, видимо, было бы бесполезным. Летающая штука стала толкать меня в плечо.
      -Может, мне сделать что-нибудь с этим? – спросил Джо.
      -Валяй, попробуй. – сказала я.
      Джо попробовал...и отпрыгнул назад, держась за свою руку. Странная штуковина продолжала подталкивать меня по направлению к блестящему аппарату.
      -Прямо как Лесси, мать его. – сказала я.
      "Лесси" уже начинало нервничать. На его поверхности открылась панель и оттуда появился манипулятор с иглой, потянувшись к моей руке. Я попыталась отбить его прикладом, но "Лесси" увернулось и быстро впрыснуло что-то мне под кожу. После этого у меня пропало желание сопротивляться и я позволила отвести себя к блестящему агрегату. Джо хотел было пойти за мной, но тут его отгородила от меня стена зеленого света. Мне, правда, это было до лампочки.
      Машина сгребла меня своими манипуляторами и принялась срезать с меня одежду лазерными скальпелями. Я хотела было возразить, но только открыла рот, как мне в глотку запихнули какую-то гибкую трубку.

3. Мои часы.

    
  Какое-то время я была без сознания. Я не знаю, что именно тогда происходило. Единственное, что я могла вспомнить, это приятное теплое ощущение, как бывает, когда загораешь. Боли не было совершенно, это точно. Чем бы там меня не накачало "Лесси", это хорошо расслабляло.

      Я пришла в себя и машина выпустила меня. Я думала, что упаду, но этого не случилось. Я могла стоять. Я осторожно перенесла вес на сломанную ногу, и снова ничего не почувствовала. Было такое ощущение, что я ее никогда не ломала.
      Машина облачила меня в нечто облегающее, светящееся и полупрозрачное. Я почувствовала себя идиотской боевой принцессой из японских мультиков. Тут появилось "Лесси" и приволокло мое ружье, мои ботинки, часы, рюкзачок и одежду. Я посмотрела на свою одежду, не веря своим глазам. Она была целой и чистой, и не было никаких следов от разрезов.
      -Отличная работа. – сказала я агрегату, запихнув одежду в рюкзак и нацепив часы на руку. – Я переоденусь попозже, если не возражаете. Если, конечно, тут не намечается вечеринка...
      Тут мое внимание привлек какой-то шум; оказалось, это Джо что-то кричал мне из-за стены зеленого света. Я помахала ему и он успокоился. Тем временем "Лесси" снова зажужжало и сунуло мне прозрачный круглый контейнер с чем-то, напоминающим куски синего мыла.
      -Спасибо. – сухо сказала я.
      Зеленая стена исчезла и Джо кинулся ко мне. –Лара!
      -Успокойся.
      -Что с тобой сделали?
      -Вылечили мне ногу.
      -Что за...
      Джо внимательно посмотрел на меня.
      -Прозрачный, да? – спросила я, кивнув на свой комбинезон.
      Джо покраснел.
      -Почему именно тогда, когда грозит опасность, вы, мужики, думаете, что настало подходящее время пялиться на мою грудь?
      Джо покраснел еще больше.
      -Ладно, надо привести сюда Стеллу. – сказала я. – Я хочу, чтобы она посмотрела на D++. И еще, мне кажется, я чересчур преждевременно оторвала голову тому "терминатору". Слишком много мы ужастиков смотрим.



      -Это не D++. – сказала Стелла, светя себе фонариком. – Не совсем, по крайней мере. Кое-что тут больше похоже на B++.
      -В общем, расшифровке не поддается. – резюмировала я.
      -А эти картинки были нанесены на поверхность, а не сделаны вместе с ней – сказал Джо. – Думаю, это граффити.
      -Да, наверно, кто-то побывал тут до нас.
      -Вот, смотрите, вот эти три знака – сказала Стелла, указывая на стену. – Это явно D++. А-РЕ-ЙА.
      -И что это значит?
      -Это значится как имя. Имя божества. Возможно, предтеча Ареса.
      -Какого еще Ариза? – спросил Джо.
      -Да нет, - терпеливо пояснила Стелла, - А-Р-Е-С. Римляне называли его Марс.
      -Бог войны. – сказал Джо.
      -Точно. Молодец.
      Я прочистила горло. – Как насчет остального?
      -ДА-ПУ-РИ-ТО-ЙО – прочитала Стелла. – Это может означать что-то вроде лабиринта.
      -Так.
      -И еще вот эти пять значков. ДИ-ПИ-ЗИ-ЙО-И. Кажется, их знаешь даже ты.
      -Жаждущие.
      -Прекрасно, доктор Крофт. Грэнвиль-Смит предположил, что это должно означать тех Мертвых из "Одиссеи", что пили из рва, наполненного кровью.
      Я задумалась. Все эти упоминания о мертвых и божествах меня не слишком воодушевляли. -–Давайте лучше выберемся наружу и там спокойно все обговорим.
      -Да, мы можем выпить еще по чашке чая, и ты сможешь переодеться. – сказала Стелла.
      -Если, конечно, хочешь, - вставил Джо.
      -Очень смешно. – сказала я.


      Иногда просто не знаешь, почему делаешь то, что делаешь. Была ли я уверена в себе, когда входила в Храм Ксиана? Разумеется, нет. Я помнила, что говорилось в легендах о могиле первого китайского императора. Ловушки, самострелы, реки ядовитой ртути. Несмотря ни на что, я полезла туда, и ради чего? Этот Кинжал Ксианов оказался просто игрушкой. Говорят, что у некоторых людей в мозгах не хватает серотонина(или эндорфина? Не помню точно). Поэтому их постоянно тянет искать приключений на свою задницу, адреналин получать. Фруктов надо больше есть...
      Кинжал, Кольцо Атлантов, тиранозавр мой, голова которого висит на стене, да и все остальное... Все они могли бы принести мне немедленную славу, но они пылятся в моей секретной комнате и редко когда я туда заглядываю. Я вела себя, как ребенок - мне нравилось распаковывать новые игрушки... но играть в них я так и не стала.
       Когда мы возвращались назад по темному коридору, я мысленно сделала пометку – "пора избавиться от Джо". С ним я уже наигралась.


      Я потом думала, что же все-таки произошло и наконец пришла к выводу, что "космический корабль", уже определив меня, как "пилота", решил, что пора двигаться. Мы с Джо подсаживали Стеллу к отверстию в потолке, Уинстон безрезультатно пытался помочь нам сверху. Стелла только-только выбралась на дно "кратера", когда корабль ожил.

      Я не знаю, приходилось ли вам когда-либо переживать землетрясение, и не знаю, знакомо ли вам это – когда земля вдруг дергается под вами так, словно вы сидите на спине у дракона. Я свалилась, Джо свалился на меня, экскаватор накренился, а Стелла завизжала. Что-то глухо загудело.

      Первой очнулась я. –Стелла! – крикнула я. - Уинстон! Выбирайтесь отсюда, быстрее! – У меня было плохое предчувствие насчет того, что должно сейчас произойти. Вскочив на ноги, я прыгнула к дырке в потолке и ухватилась за край. Подтянувшись, я выбралась на воздух. Оказалось, что Стелла и Уинстон в ужасе мертвой хваткой вцепились друг в друга. Я только-только поднялась на ноги, и тут же снова свалилась, когда земля под нашими ногами вдруг взмыла футов на тридцать вверх. Ускорением меня прижало к земле.
      -Сюда! – крикнула я Стелле и протянула к ней руку. – Ну же!
      Она тоже потянулась ко мне, я схватила ее за руку, и тут все резко наклонилось градусов на шестьдесят. Позади Стеллы я увидела свой задний двор и огромную яму на месте когда-то красивой лужайки. Земля ливнем сыпалась отсюда вниз, на крышу моего бассейна. Мы продолжали подниматься.

      Держа одной рукой Стеллу, другой я держалась за край обрыва. Уинстону так не повезло. Когда земля накренилась, он, жалобно вскрикнув, скатился к краю и рухнул прямо сквозь стеклянную крышу в бассейн. За ним последовал и его чайный поднос. Мы поднялись еще выше, и тогда "земля" наконец выровнялась.
      -Сейчас! – крикнула я и втащила Стеллу за собой в провал. К счастью, мы свалились не на экскаватор, а на кучу просыпавшейся сверху земли.

      Мы посмотрели друг на друга, но все, что мы могли бы сказать, тут же утонуло в мощном реве. Мы рванулись вверх с таким ускорением, что нас прижало к полу. Через отверстие вверху к нам врывался мощный поток воздуха, вместе с ним летела земля. Стелла снова завизжала. Мне так захотелось, чтобы она заткнулась... Я вот лично кричу, только когда падаю с большой высоты. Хотя, возможно, тут дело и не в этом.

      Я попыталась посмотреть на свои часы. Рука моя весила, наверное, фунтов сто, мне даже дышать было тяжело. Но на часы посмотреть надо было обязательно. Их мне делали по специальному заказу – мне как-то захотелось повыеживаться. В часах был встроен указатель высоты в виде барометра. Иногда он бывает полезен – когда ныряешь на большую глубину, или занимаешься альпинизмом. Или, допустим, сейчас.
      Давление стремительно падало – 900 миллибар, 880, 860 – то есть возрастала высота над уровнем моря – 1 км, 3, 5, и так далее. Мой альтиметр был проградуирован только до 20 км. Я как раз пыталась припомнить, на какой высоте человек теряет сознание от недостатка кислорода, когда сама потеряла сознание от недостатка кислорода.


 4. Снова дорогой папочка.

      
Когда я пришла в себя, "Лесси" трудилось вовсю. Оно уже успело замуровать отверстие в крыше и сейчас деловито жужжало там, кое-где подправляя свою работу. Потом оно спустилось к нам и занялось истекающими кровью Стеллой и Джо, приложив к ним по куску "синего мыла". Я так поняла, что та самая блестящая машина, изучив меня, соответственно запрограммировала "синее мыло", настроив его на человека. В общем, как бы то ни было, Стелле и Джо вскоре заметно стало получше.
      Я наконец обратила внимание на то, что со мной было что-то не так. Я попыталась потереть подбородок – у меня почему-то чесалось все лицо – но наткнулась на что-то твердое. Я чертыхнулась и резко села, пытаясь сорвать с лица чужеродное тело. Оказалось, что часть моего "комбинезона" превратилась в маску, возможно, из-за того, что упало давление, и теперь снабжала меня чистым кислородом. Из-за этого у меня кружилась голова и все казалось каким-то нереальным. Это уже слишком, подумала я. Надо будет разъяснить блестящей машине, что мне требуется азотно-кислородная смесь.
      Что до остальных – к сожалению, "синее мыло", по видимому, не содержало успокоительного, а так все было чудесно. Стелла издавала бессвязные нечленораздельные вскрики, по-видимому, требуя объяснений. Заметив рядом Джо, который, устремив взор в никуда, глубокомысленно пощипывал подбородок, она ткнула его в бок. Правда, заметных результатов это не принесло.
      Я хотела было прикрикнуть на нее, но оказалось, что мой голос приглушен. Я чертыхнулась и попробовала сорвать с себя маску, но так и не смогла нащупать ее края. Я вскочила на ноги и – пролетев по воздуху – врезалась головой в потолок. Я почему-то стала намного легче...
      К счастью, в этот момент маска сама по себе решила убраться в воротник моего комбинезона. Я плавно приземлилась на ноги и крикнула – Стелла! Заткнись! – Честное слово, после этого мне сразу стало намного лучше.


* * *


      -Хорошо, что моя сумочка осталась со мной. – сказала Стелла, доставая платок, чтобы стереть с лица засохшую кровь.
      -Да, наверное, хорошо. – сказала я.
      -А может, ты случайно захватила и сигареты? – спросил Джо.
      -А может, ты случайно захватила и свой ноутбук? – спросила я.
      -Точно, как же я сразу не понял. – сказал Джо. – Сейчас мы подключимся к главному компьютеру, как в "Дне Независимости"(фильм такой.), взломаем систему управления и полетим домой.
      -Вряд ли те, кто делал этот корабль, покупали операционную систему у "Майкрософт" – заметила я. – Вообще-то я хотела провести глубинное сканирование.
      -Держи – сказала Стелла, подавая мне ноутбук. – Пароль – "fuckoff". Нет, даже и не спрашивай...

      Корабль оказался размером с большую церковь. –Ну ладно, - сказала я, выключив компьютер, - думаю, пора выяснить, что тут есть еще.
      В другом конце коридора оказалась еще одна дверь. За ней было нечто вроде лифта.
      -Так... Вы двое, возвращайтесь на мостик. Попытайтесь найти что-нибудь полезное. Карту, радио, штурвал, все равно что. Но не вздумайте трогать, пока я не вернусь! Ясно?
      -Я иду с тобой. – немедленно заявил Джо, встав в картинную позу.
      -А, так это ты, Джон Уэйн? – сказала я. – Послушай, Джо, ты остаешься со Стеллой....
      -Лара...
      -...или я прострелю тебе ногу и скормлю той машине. Понял?

* * *


      Лифт вел себя так, как и положено лифту. Двери закрылись, лифт поехал вниз, меня приподняло над полом на несколько дюймов, лифт остановился, я плавно приземлилась, двери открылись. Лифт двигался бесшумно, так что определить, насколько я опустилась, не представлялось возможным. Я подумала, не появится ли снова маска – вдруг снаружи нет воздуха – но она не появилась.
      Я шагнула вперед и оказалась в библиотеке своего особняка. Вообще-то я не верю в привидения, но, когда я увидела, что передо мной у камина стоит мой отец с трубкой в одной руке и бокалом "Джонни Уокер" в другой, у меня закружилась голова.
      -Добрый день, дорогая. – сказал папа, тепло мне улыбнувшись.
      Я посмотрела на него и потом вокруг. В библиотеке не хватало одной стены, ее заменяло светящееся зеленое силовое поле, за которым виднелся чей-то высокий силуэт.
      -Не хочешь выпить?
      -Я...предпочитаю скотч. – Я подошла к одному из кожаных кресел и потрогала его. На ощупь оно было вполне настоящим. Запах у него тоже был настоящий. Я села, прислонила рядом ружье и положила ноги на небольшой изящный кофейный столик.
      Папа взглянул на меня и принес мне бокал. – Как ты понимаешь, на самом деле я не твой отец. – начал он.
      -Естественно.
      -Послушай, может, не стоит класть ноги на этот стол? Это же бесценный антиквариат.
      -Да ладно тебе. – сказала я, наливая себе скотча из бутылки на столе. – Он же тоже не настоящий.
      Папочка не ответил и принялся выбивать свою трубку в камин.
      -Ладно, попробую сама догадаться. – сказала я. – Тебя создал этот корабль, основываясь на моих воспоминаниях.
      -Верно. –сказал папочка. Он подмигнул мне и стал заново набивать трубку.
      -Ты заставил меня отыскать этот корабль, и сейчас расскажешь, зачем.
      -Браво! В семье Крофт действительно нет идиотов.
      -Так ты все тот же заботливый старый хрыч?
      -Я же сказал...я не настоящий. Я сделан по твоим воспоминаниям. И по твоим суждениям.
      Я посмотрела на него и допила свой скотч. – Ну-ну. – сказала я.
      -Дело вот в чем. – наконец начал он, усевшись в кресло и раскурив трубку. – Мы получили сигнал бедствия. Он передавался автоматически, но тем не менее это был именно сигнал бедствия.
      -Кто это – "мы"?
      -Ну...собственно, зачем тебе название? Ты всегда не слишком хорошо относилась к Великим.
      -Так удиви меня.
      -Как насчет..."олимпийцев"? Это название ничем не хуже любого другого.
      -"Олимпийцы"? Как гора Олимп? Олимпийские боги?
      Папа несколько секунд с интересом смотрел на меня. –Ну что ж... – сказал он. – В конце концов, я так и думал.
      -Попробуем заполнить пробелы. – сказала я. – Олимпийцы – древняя раса космических путешественников, ля-ля-ля, прилетели к нам несколько тысяч лет назад, ля-ля-ля, память о них осталась в мифологии, ля-ля-ля...
      -Кажется, ты слишком много читаешь Г.П.Лавкрафта. – сказал папочка.
      -Ты отстал от жизни. Теперь надо говорить – слишком много смотришь "Секретных материалов".
      -Может быть. – сказал папа. – Но в общих чертах ты права. Не хочешь еще скотча? – При слабой силе тяжести скотч лился как патока.
      -А с Атлантами ты не встречался?
      Папа рассмеялся. Он кивнул на силуэт за силовым полем. – Вон стоит одно из "творений" Натлы. Их вообще-то было два, но один сбежал и его случайно убили туземцы. А этого забрали мы, чтобы изучить, но...
      Я обернулась и посмотрела на высокую фигуру. – Оно мертво?
      -Как бы это назвать? –Папа выпустил кольцо дыма. – Скажем, находится в стасисе. Хорошее греческое слово. Но это пока кто-нибудь из твоих приятелей на мостике не нажмет не на ту кнопку.
      Я протянула руку за ружьем. – Успокойся. – сказал папа. – Это его даже не приостановит. Тут надо слоновое ружье, не меньше.
      -Спасибо. – сказала я.
      -Но мы отошли от темы. До Марса просто так не долететь. Надо будет остановиться для дозаправки.
      -Так мы что, летим на Марс?
      -На марсианскую гору Олимп, если быть точным. Удивительное совпадение, не правда ли?
      -Было бы удивительно, если бы это действительно было совпадением.
      -Да...ты, конечно, права... Но это уже другая история.
      -Значит, надо дозаправится. И где же мы будем это делать?
      Папа выпустил струю дыма и стал смотреть на огонь в камине. –А вот это и есть сложная часть. – сказал он.
      -То есть опасная.
      -Точно. – сказал папа. Он вздохнул. – И лучше всего с ней можешь справиться только ты. Нам повезло, что ты с нами.
      -Что, еще одно "совпадение"?
      -Ну...да.
      -А что, если я не хочу лететь на Марс?
      -У тебя нет выбора, девочка моя. Нам едва хватило топлива, чтобы взлететь.
      -Но чтобы приземлиться – хватит?
      -Ммм....да.
      -Тогда летим обратно на Землю.
      Папа поковырял в трубке спичкой. – Ну, так оно и будет. Почти так... – сказал он.
      Я поставила свой бокал и взяла ружье. – Без сомнения, ты сейчас все объяснишь. – сказала я.
      -Как можно назвать то, куда мы летим? – произнес он, задумчиво глядя на ружье. – Что-нибудь из Лавкрафта. Как насчет – антиЗемля?
      -АнтиЗемля?
      -Да. Доппельгангер Земли, если хочешь. На противоположной стороне орбиты. Зловещий близнец Земли.
      -Зловещий? С каких это пор ты употребляешь такие слова...?


      Я надеялась вытянуть из него что-нибудь еще, но, к несчастью, в этот момент папочка исчез. Вместе с ним исчезла и библиотека, мой скотч и кресло, на котором я сидела, после чего я плавно полетела на пол. В полутьме я заметила, что зеленое силовое поле тоже исчезло.

      Я прижалась к полу, стараясь даже не дышать. В темноте поодаль кто-то фыркнул и глухо то ли заворчал, то ли замычал. Я напряглась. Потом фигура ступила на освещенное место. Оно было примерно десяти футов высотой, с туловищем человека и головой быка. Его мощное сложение являлось отличительным знаком всех созданий Натлы.
    
  Наверное, кто-то нажал не на ту кнопку.

      Я подумала, не будет ли Минотавр вести себя, как бык. К счастью, на мне не было ничего красного.
      С положения "лежа на животе" трудно начинать бег, и шевелиться мне вообще не очень-то хотелось. Очень медленно я повернула голову и посмотрела на дверь лифта позади меня. Она была закрыта, и было непохоже, что Минотавр позволит мне дождаться, пока приедет лифт.
      Минотавр, шумно дыша, осматривался вокруг. Вдруг он замер на секунду и посмотрел прямо на меня. Его ноздри едва заметно трепетали. Он мог чуять меня, несмотря на то, что находился от меня в тридцати футах и не было ни малейшего ветра. Он начал громко фыркать и скрести ногой по полу. Я чувствовала, как пол дрожит от этого. Зверь был тяжелым, даже при такой силе тяжести.
      Я поняла, что так долго продолжаться не может, и мне не очень хотелось поплясать на его мощных рогах, так что я медленно и осторожно поднялась на ноги.
      -Спокойно, спокойно, малыш... – прошептала я, делая шаг назад. У моей левой ноги лежало мое ружье и я попыталась дотянуться до него, не сводя взгляда с Минотавра.
      По-видимому, ему мои действия не понравились. Закинув голову назад, он замычал. Замычал так, что я чуть не оглохла. Потом он нагнул голову и кинулся на меня.
      Я схватила ружье, прицелилась и выстрелила из обоих стволов. Но если я и попала в него, он этого не заметил. Папа оказался прав – плевать он хотел на мое ружье. Я еле-еле успела прыгнуть в сторону, когда он добрался до меня и ощутила, как один из его рогов скользнул по моей ноге. Упав на пол, я кувыркнулась вперед, одновременно разворачиваясь, чтобы оказаться лицом к нему.
      Я надеялась, что по инерции его пронесет вперед, или хотя бы он остановится не сразу, но оказалось, что при двух ногах вместо четырех у него гораздо меньший радиус разворота. Когда я закончила кувырок, он уже снова бежал ко мне. У меня не было времени уйти в сторону, и я успела только пригнуться и попытаться ударить его головой в живот. Это была откровенно неудачная попытка. Живот его больше напоминал кирпичную стену. Это было все равно что получить по голове бейсбольной битой. У меня потемнело в глазах и я оглушенной свалилась на пол.

      Слева и справа от меня опустились на пол его копыта. Я все еще почти ничего не видела. Откуда-то сверху доносилось его мычание. Потом мой взгляд прояснился и я увидела, как он снова закинул назад голову, видимо, торжествуя победу.
      Тут я обнаружила, что он стоит прямо надо мной. Он был обнажен и...хмм...оснащен довольно страшно на вид. "Будем надеяться, хотя бы здесь у него не стоят титановые пластины" – подумала я, и, согнув правую ногу, изо всех сил пнула его по гениталиям.
      Вообще-то я никогда не слышала, как визжит свинья, которую режут, но Минотавр издал примерно такой же звук и отскочил прочь, обеими руками зажимая свое ущемленное достоинство.
      Я поднялась и побежала к лифту. С такой силой тяжести у меня получались прямо балетные прыжки. –Папа! – крикнула я, шаря в своем рюкзачке в поисках патронов. – Куда ты пропал? Включи это чертово поле! – Я встала у дверей лифта, но они не открывались. Никакой кнопки поблизости не было видно. Наверно, эти кретины на мостике отключили и лифт тоже.

      Минотавр в другом углу притих, но я видела, что он довольно быстро отходит. Времени у меня оставалось совсем немного. Я быстро осмотрелась вокруг, но поблизости не было ни возвышения, на которое можно было бы влезть, ни другого выхода, ни места, чтобы спрятаться.
      -И как это Тесей умудрился замочить твоего сородича одним бронзовым мечом? – сказала я Минотавру.
      И тут я вдруг вспомнила одну миньянскую фреску. На ней какая-то девочка противостояла быку. Когда он бросился на нее, она подпрыгнула и приземлилась ему на шею, схватив его за рога. Так, наверно, и я бы смогла. Перепрыгнуть через монстра десяти футов ростом с рогами, который еще и бежит на меня – ну, можно хотя бы попробовать. Хотя что делать потом, я не вполне себе представляла.
      Я перебросила ружье на ремне на спину и встала в боевую стойку – ноги на ширине плеч, чуть пригнувшись, на лице зверское выражение, руки ласково-зловеще подманивают к себе. –Я тут. – сказала я.
      Минотавр наконец прекратил валять дурака. Вдруг стало очень тихо. Он уставился на меня своими красными глазами. Конечно, глупо придавать животным человеческие свойства, но он был животным только наполовину. Хотя сейчас обе его половины были разъярены, вот это уж точно.
      -Я здесь, не видишь разве? – Я показала ему средний палец, потом отмерила локоть и наконец высунула язык.
      Клянусь, он замолотил себя по груди, как Тарзан и издал соответствующий звук. А потом бросился ко мне.
      Я напряглась, выждала момент и прыгнула. С нормальной силой тяжести он бы, скорее всего, пропорол бы меня рогом еще в воздухе. Но на этот раз мне повезло. Сделав один оборот, я приземлилась именно туда, куда надо и ухватила его за рога, хотя они были чересчур толстыми и гладкими, и держаться за них было неудобно. Затем для надежности я обвила ногами его толстую бычью шею. Очень было похоже на мой Харлей.
      Минотавр остановился, заревел и попытался сбить меня с шеи. Я ухитрилась развернуть его голову так, чтобы отразить его кулак его же рогом, но это потребовало от меня всех моих усилий. Ясно было, что продолжать это дело не стоит. Вряд ли мне удалось бы сломать ему шею или хотя бы повалить на землю.
      Я действовала быстро. Скользнув вправо по его шее, я одной рукой выхватила из-за спины ружье, а другой рванула его за ноздри вверх, после чего затолкала ствол ружья ему в приоткрытую пасть и спустила оба курка. Эффект превзошел все ожидания. К счастью, его шкура оказалась достаточно прочной, чтобы я не попала сама в себя...

* * *


      -Великолепно! – сказал папочка, громко мне аплодируя. Вокруг снова возникла библиотека, а тело Минотавра исчезло. – Ты все-таки невероятная женщина.
      Я подумала, а не перезарядить ли мне ружье и попробовать его на нем, но потом все-таки решила просто многозначительно промолчать.
      -Минотавр оказался хорошей корреляцией твоих воспоминаний, разве не так?
      Я снова уселась в кресло и положила ноги на кофейный столик. – А сейчас ты можешь прочитать мои мысли? – спросила я.
      -Вообще-то нет. Это сделал медицинский блок, когда лечил тебя.
      -А как тогда вы сумели воссоздать моего отца той ночью, когда я еще не была в корабле?
      -Ну, мы долго вели прямое наблюдение...
      Представив себе, как мой отец гулял по дому, я ощутила приступ ностальгии. – Вообще-то, я думала о тебе лучше, чем ты есть на самом деле. – сказала я, пытаясь найти в комбинезоне рукав, чтобы в него высморкаться. Безуспешно.
      -Знаешь, надо же было все-таки проверить тебя. – сказал папочка. – Очень жаль, что нам приходится лететь на антиЗемлю. Там все, что будет пытаться тебя остановить, будет создано примерно так же – из глубин тебя. Правда, от того места, где мы сможем приземлиться, до топлива будет всего несколько сотен ярдов. Если нам повезет, все пройдет благополучно.
      -А что, собственно, я должна найти?
      Папа подошел к книжному шкафу и достал из него округлый красный блестящий кристалл. – Одного такого будет достаточно. Ясное дело, чем больше, тем лучше. Там их будет целая куча, или ящик, или штабель, или....в общем, они там будут.
      -А давно ты в последний раз был на антиЗемле?
      -Это не имеет значения. Она была и останется такой же, какая и сейчас. Пустой пыльный шарик, ни капли воды. Земля – словно живое существо. АнтиЗемля – это как дряхлый, сморщенный и выживший из ума старикашка.
      -Сплошная метафизика.
      -Да нет, я просто так образно выражаюсь. – сказал папа и передал мне что-то. – Это карта и компас. На антиЗемле такое же железное ядро, и тому подобное.
      На карте была прямая линия от корабля на восток, заканчивалась она крестом. Больше на карте не было ничего.
      -Потрясающе. – сказала я.
      -Нажми на компасе головку. – сказал папа. Я нажала и на на карте внутри корабля зажглось светлое пятнышко. – Это ты. Смотри, не потеряй карту.

* * *


      Я оставила папу допивать виски, а сама поднялась посмотреть, как дела у Джо и Стеллы.
      -Мы ничего не нажимали! – запротестовала Стелла. – Этот экран сам засветился!
      -Мы подумали, раз уж мы тут ничего не понимаем, лучше будет ничего не трогать. – сказал Джо.
      На экране мимо проплывали звезды. Стелла и Джо с восхищением наблюдали за этим, но у меня было такое чувство, что в фильмах я видела спецэффекты и получше. К тому же меня грызли нехорошие предчувствия...
      Прямо по курсу среди звезд выделялся черный диск. Я ожидала увидеть день, ночь, облака, границу света и тени – терминатор, но казалось, что это тело только поглощало свет. АнтиЗемля.
      -Это что, темная сторона Солнца? – озадаченно сказал Джо.
      -Возможно. – сказала я.
      -У Солнца нет темной стороны. – заметила Стелла.
      -А ты уверена? - спросила я.
      Темный диск приближался. Судя по всему, мы приближались к нему очень быстро. Я сказала себе, что все это только видеоигра. Возрастание силы тяжести – это просто из-за усталости, а легкое подрагивание всего вокруг – это такие сверхмощные спецэффекты.
      Стелла и Джо переглянулись.
      -А разве не должен быть какой-нибудь там угол атаки или как его там называют? – спросила Стелла.
      -Мы не сгорим? – спросил Джо.
      -Все будет нормально. – сказала я самым своим уверенным голосом. – Я переговорила с кораблем и он сказал, что не о чем беспокоиться.
      Уверенности, однако, им это не прибавило.


* * *


      Люк с шипением открылся и опустился на землю. С этой стороны он выглядел как трап.
      -Оставайтесь здесь. – сказала я. – Я скоро вернусь. У меня есть карта. – Я видела, что они прямо умирают от любопытства, но я не собиралась рассказывать им все. По их виду, с них хватило и одного космического корабля. Обойдутся и без Марса и антиЗемли. – Не пускайте назад никого, кроме меня.
      -Кого пускать? – переспросил Джо.
      -Никого, кроме меня. – сказала я, посмотрев на него так, что ему сразу же расхотелось переспрашивать.

      Честно говоря, я даже не знала, чего ожидать, когда спустилась по трапу вниз и впервые ступила на землю антиЗемли. Воздух здесь был пригоден для дыхания, однако не было ни малейшего ветерка. Было довольно тепло. Повсюду, куда ни глянь, простиралась сухая коричневая земля. От этой пустоты даже немного кружилась голова. Единственным нормальным тут было только солнце, которое стояло довольно высоко.
      Я сошла с трапа. Люк тут же стал подниматься и закрылся, после чего я осталась наедине с гигантским пустынным полем.

      Я решила посмотреть на карту. Моя точечка уже была снаружи корабля, и я смотрела в нужном направлении. Я прикрыла глаза от солнца и посмотрела вдаль. Там на земле я заметила что-то вроде кучки камней.
      -Пункт десять – а теперь можете просунуть голову между ног и поцеловать себя в задницу. – сказала я и сделала несколько шагов от корабля. Ружье я держала наизготовку. Хотя, конечно же, я бы чувствовала себя получше с чем-нибудь потяжелее. С рокет лаунчером, например. (так часто называют РПГ- реактивный противотанковый гранатомет.)
      Вдруг передо мной что-то замерцало. Из воздуха начало проявляться большое здание в несколько этажей, с большой парадной дверью. На пустынной земле материализовались декоративные кусты, дорожки из гравия, фонтан со статуей рыбы. Деревянная полоса препятствий. Большая стена вокруг с высокими стальными воротами, чуть приоткрытыми.
      -Ну, папа, - сказала я, - лучше бы это был не ты.
      Из-за ворот показалась знакомая фигура. Ее длинная коса развевалась на ветру. На ней были защитного цвета шорты, горные ботинки и зеленая футболка, в которой еле помещалась ее грудь. Она весело помахивала двумя автоматами "узи".
      -Добро пожаловать к мне домой. – сказала она с улыбкой.
      Я успела выстрелить только один раз. Я думала, что мой комбинезон защитит меня от пуль, но оказалось, что это не так. Что-то ударило меня в грудь и отбросило назад. Я посмотрела вниз, чувствуя, как все мое тело немеет. Я была буквально изрешечена пулями.
      Лучше бы в меня попали из настоящего "узи"...


 6. Злой робот Тэд. (из фильма "Невероятные приключения Билла и Тэда-2")

   
   Куда бы там ни попали ее пули, они все же не задели мое сердце или мозг. Легкие, печень, почки, позвоночник – это да, но все же я не умерла мгновенно. Я сумела дотянуться до своего рюкзачка и вытащить оттуда то самое "синее мыло", которое мне дало "Лесси". Я не знаю, что я сделала дальше. Я не помню этого. Все, что я помню за то время – это голубое небо Англии с маленькими пушистыми облачками.
      Почему-то, я до сих пор не могу понять почему, антиЛара не стояла рядом со мной, ухмыляясь и прижимая "узи" к моему лбу. Наверное, папочка был прав насчет "умственного состояния" антиЗемли – выживший из ума старик. Возможно, антиЗемля действовала не разумнее императора Калигулы, который приказал своим лучникам стрелять в море, надеясь так победить Посейдона.

      Я снова стала целой и невредимой, хотя мой комбинезон и был изодран в клочья. Поразительно – небольшой кусочек этого "мыла" мог вылечить все, что угодно – от переломов до ожогов третьей степени. Вот бы кто-нибудь изобрел такую аптечку...

      Я поднялась с земли и посмотрела вперед, на еще одно свидетельство умственной неполноценности антиЗемли. Если бы она хотела ликвидировать меня, то могла бы оставить меня одну в пустыне и выслать против меня батальон антиЛар. Или вообще провести ковровую бомбардировку местности, заодно уничтожив и корабль. Вместо этого мне предоставили укрытие – мой особняк.
      Если, конечно, антиЗемля не попросту забавляется со мной, подумала я.

      Я внимательно осмотрела окрестности. Никаких следов антиЛары. Я быстро перебежала к периметру стены и скрылась в ее тени рядом с главными воротами. На бегу я ощутила, что что-то инородное перекатывается по моему животу. Добежав, я просунула руку в дырку моего комбинезона и достала шесть слегка деформированных девятимиллиметровых пуль. Должно быть, это синее мыло извлекло их из моего тела. Мне в тот момент совершенно не были нужны эти шесть кусочков свинца, так что я их выкинула.

      Прямо напротив ворот находился парадный вход. Справа был лабиринт, а слева – стена, за которой был тир. Я подумала, лежат ли там, как обычно, мои пистолеты? Только настоящий безумец мог бы быть настолько педантичен.

      Я посмотрела на карту. Моя точечка сдвинулась примерно на четверть пути до цели. Я попыталась представить, куда же мне надо попасть. В холл с телевизором? Или чуть дальше, на полосу препятствий? Я не была уверена ни в том, ни в другом.
      Вариант с полосой препятствий казался получше. Я вполне могла бы обойти дом, имея хорошее прикрытие, и заодно посмотреть, на месте ли пистолеты.

      Калитка оказалась незаперта. Я шагнула вперед и услышала, как что-то слева глухо ухнуло. Там стояла антиЛара с ухмылкой на лице и рокет лаунчером на плече. Я немедленно бросилась на землю, ощутив, как ракета прошла прямо надо мной и попала в угол дома. Раздался оглушительный взрыв, снесло полстены, часть второго этажа и крыши провалились вниз. Меня погребло под обломками.
      Я услышала, как антиЛара смеется. "Вот черт..." – подумала я.


* * *


      Даже я не могу видеть сквозь облака пыли, а значит, не могла и она. Я вскочила на ноги и кинулась в низкий проем под одной из платформ полосы препятствий. Это был длинный и широкий тоннель, чтобы практиковаться в ползании, и, к моему удивлению, здесь все-таки лежали мои пистолеты, именно там, где я их и держала на всякий случай. После того ночного визита людей Марко Бартолли я старалась предусмотреть все.
      -Вот теперь поговорим. – сказала я. Если мне удастся ее свалить хотя бы ненадолго, я могла бы украсть у нее "узи".

      И тут я снова услышала, как сзади снова ухнул РПГ. Не задумываясь, я прыгнула вперед, пролетела остаток тоннеля и нырнула в бассейн с водой. Тут же платформа полосы препятствий за мной взлетела на воздух, разметав вокруг горящие доски. Одна из балок упала в воду в нескольких дюймах от моей головы и волной меня отбросило к другой стороне бассейна. Надо было выбираться, пока антиЛара еще не увидела меня за дымом и пламенем.

      Я улучила момент, чтобы взглянуть на "карту". Мне все еще надо было попасть за дом и уже было очевидно, что топливо находится где-то в доме. Я уцепилась за край бассейна и попыталась вылезти, но оказалось, что мой комбинезон намок и делает меня тяжелее. Я встала на руки на краю бассейна, давая воде стечь с меня. Вообще-то я ожидала, что тут же получу ракету или, по крайней мере, очередь из "узи", но ничего не последовало.

      Я выбила окошко в кухне своим пистолетом и проникла внутрь. Вот уж чего мне сейчас не хватало, так это чокнутого Уинстона.

* * *


      В доме так ничего и не случилось, что было весьма подозрительно и отчего я дико разнервничалась. Кухня была как кухня, холл как холл, а столовая – как столовая. Я даже попробовала включить телевизор, чтобы посмотреть, будет ли он работать, или просто стоит, как мебель.
      У окна, выходящего на полосу препятствий, лежала куча тех самых кристаллов. Они оказались тяжелыми. Я сунула в рюкзачок пять штук, подумав, а смогу ли я теперь прыгать, как раньше. Я словно бы тащила на себе сундук с золотом. С другой стороны, я решила, что в случае необходимости всегда смогу выкинуть пару кристаллов.
      Парадная дверь была открыта. В доме царила тишина, только тикали старые часы. На втором этаже тоже не было заметно никакого движения. Держа пистолеты наготове, я двинулась к выходу.
      Я уже видела через открытые ворота наш корабль. Возможно, я смогу быстро пробежать до него. Ярдов сто или около того я бы смогла пробежать, но потом мне пришлось бы замедлить бег.
      "Да какая разница," – подумала я и сорвалась с места. Если антиЛара стреляла из РПГ по движущейся мишени так же, как и я, то мне можно было бы и не беспокоиться за себя.

      Я промчалась по дорожке к воротам и пробежала через них, каждую секунду ожидая ракеты. Люк у корабля уже был гостеприимно открыт.
      Я уже хотела было взбежать внутрь, когда вдруг у меня застыла кровь в жилах. Я кувыркнулась вперед и остановилась прямо у трапа, вместо того, чтобы пробежать по нему вверх.
      Почему люк открыт? Разве я не сказала Джо, чтобы он не впускал никого? Неужели он оказался настолько туп?
      Я посмотрела в корабль и увидела там "Лесси". Оно нетерпеливо пощелкивало и гудело. Собственно, ничего необычного. Я осторожно поднялась по трапу, держа пистолеты наготове.

      Осторожно заглянув в коридор корабля, я увидела там только "Лесси". Я сняла свой рюкзачок и открыла его. "Лесси" вытащило оттуда все кристаллы и улетело с ними куда-то вглубь корабля.
      Люк закрылся за мной. По крайней мере, теперь никто не мог пробраться внутрь, но мне все же не нравилась эта тишина.

      Джо я нашла на мостике. Его голова была почти полностью отрублена. Тело его все было в глубоких ножевых ранах. Я подумала, не попробовать ли мне синее мыло, но потом сообразила, что тот блестящий агрегат должен был бы давно все сделать сам без меня. По крови можно было понять – Джо убивали повсюду, и только потом швырнули в одно из пилотских сидений, как трофей.
      Корабль мелко задрожал, готовясь к взлету.

      Я прикоснулась к окровавленным волосам Джо и закрыла ему немигающие глаза. Он потерял столько крови, что теперь больше был похож на восковую фигуру. Я хотела бы сказать, что меня переполняло горе, но это было не так. Вместо этого я ощущала раздражение и разочарование, как будто я просто проиграла в теннис.
      -Больше не будет разбитых окон, Джо, - сказала я. Вспомнив Джо, стоящего на своей лестнице и занимающегося замазкой, я на секунду прикрыла глаза. – Не беспокойся. Она еще свое получит.
      Она, очевидно, находилась на борту – он принял ее за меня. Не такой уж он и тупой на самом деле. Я подумала, что она, наверное, целовала его, когда заносила над его спиной нож.

      Корабль стал подниматься над поверхностью антиЗемли. Ускорение прижало меня к полу.
      Все говорило за то, что пришла мне пора играть в Немезиду (богиня возмездия). Ну что ж, вот я и начала.


7. Должен остаться только один

      Я не ангел. Ну, разве если Ангел Смерти. Я убила множество людей. Я видела куда больше мертвых и расчлененных тел, чем следовало бы для приличной леди моего возраста. В колледжах много не рассказывают про жестокость и смерть, и мои уроки этикета полезны мне только тогда, когда я завязываю с людьми вежливый и ироничный разговор, прежде чем стрелять в них. Я не питаю насчет себя никаких иллюзий. Я слышала доводы моих защитников, что я убиваю только из самоообороны, но это слабое оправдание, когда дело доходит до убийства охранников, которые просто выполняют свой долг, но при этом случайно оказываются у меня на пути. Про животных же и говорить нечего. Некоторые редкие виды вымерли только из-за того, что слишком часто перебегали мне дорогу. Я уничтожаю все на своем пути, и нет для меня ничего святого, даже богов. Взять, например, хотя бы Шиву-Дестроера.
      Давайте взглянем правде в глаза – я просто маньячка, массовый убийца.

      Я говорю о всем этом только потому, что именно против такого противника мне и нужно было действовать. АнтиЛара, в общем-то, была мною, только имела несколько другие понятия и цели. Она была так же быстра, как и я, она знала все мои уловки и хитрости, и была настоящей стервой. Как-то раз я уже встречалась сама с собой, или, точнее, со своим двойником, в рудниках Натлы. Тот клон выглядел довольно похоже на меня – Натла хорошо поработала – правда, он словно переболел стригущим лишаем. Та Лара, в общем-то, только копировала все мои движения. Но, тем не менее, чтобы избавиться от нее, пришлось потрудиться, а уж антиЛара была гораздо, гораздо хуже, чем она.

      Я проверила свой арсенал. У меня было ружье и около двадцати патронов к нему. Синего мыла было более чем достаточно – около дюжины кусков. Я попробовала вынуть обоймы из пистолетов, но безуспешно. Правда, это все равно были антипистолеты и по какой-то волшебной причине антипатроны в них не кончались.
      Я заглянула в свой рюкзачок и стала выкладывать все, что там лежало. Так... Пара походных аптечек. Аптечки хороши, если надо на время перевязать пару царапин, чтобы избежать заражения, но я решила, что синего мыла будет достаточно. Что еще... Кошка на длинной веревке, оставшаяся с того времени, когда я в последний раз прочищала дымоход в своем особняке. Консервы с саморазогревом, их я незаметно утащила с военного склада в Солсбери. Мой складной нож, все еще в сыре после моего последнего сэндвича. Моя походная сигарница с тремя оставшимися "монтекристо" и армейской зажигалкой "зиппо". Пакет с грязным бельем, который я так и не удосужилась отнести в прачечную или постирать сама. И наконец, дохлый паук, вскрытый пакетик чипсов и банка кока-колы, еще из Перу. Я примостилась в уголку, доела чипсы, запила их кока-колой и приняла пару амфетаминовых колес из аптечки.
      Конечно, я бы с удовольствием бы выкурила сейчас одну из "монтекристо", но пора было уже вплотную заняться антиЛарой. Я подумала, есть ли на корабле туалет, но потом решила, что лучше про это пока не вспоминать. Надо было думать, когда я была в доме. Хотя, наверное, там унитаз был бы таким же ненастоящим, как и телевизор.

* * *


      Первым делом надо было ее найти. Ну что ж, на мостике ее не было, это уж точно. Я взглянула на карту. "Топлива" больше не было видно, да и карта не показывала объемного вида, но себя я видела. К тому же рядом я заметила еще одну белую точку. Видимо, корабль все-таки принял антиЛару за меня...
      Если бы она была на том же уровне, что и я, я бы увидела ее. Единственное объяснение – это то, что она находилась где-то ниже меня. Я направилась к лифту.

      Папочка был привязан к своему креслу и изо рта у него торчал кляп. Его явно били, возможно, даже ногами. Книги, что раньше стояли по шкафам, теперь валялись на полу или догорали в камине. Я подошла к папе и вынула кляп из его рта.
      Он посмотрел на меня, ничего не говоря. Я развязала его руки и он потрогал свое лицо.
      -Что еще тебе от меня нужно? – угрюмо спросил он.
      -Это была не я. – сказала я, подобрав с пола остатки его трубки. Я хотела налить ему скотча, но оказалось, что от бутылки остались только осколки и пятно на стене. – А антиЛара с твоей чертовой антиЗемли.
      -А, ну тогда извини. – сказал папа. – Я уж подумал, что ты просто не в настроении.
      Я уставилась на него. – Я тебя когда-нибудь хоть пальцем трогала?
      -Извини. – сказал он, достав платок и начав приводить себя в порядок. – Она разговаривала прямо как ты. Она не хотела лететь на Марс. Она настаивала, чтобы я вернулся на Землю. Я подумал, что это и есть ты.
      Я посмотрела на карту. Она была где-то поблизости. – А где Стелла?
      -Она забрала ее с собой. – сказал папа. – В хранилище воинов.
      -Каких еще воинов?
      -Ты одного из них уничтожила, когда первый раз попала на борт.
      -Тогда заставь их атаковать ее!
      -А как им отличить ее от тебя?
      Я вынула свой нож и одним взмахом отсекла свою знаменитую косу. В конце концов, я всегда смогу отрастить еще. Я бросила ее в огонь. – Хотя бы так. Другая прическа, другая одежда. Ты что, не заметил, что у нее вся одежда в крови?
      -Для тебя это не так уж и необычно...- заметил папочка. – Ладно, все равно это бесполезно. Она отключила меня от управления кораблем. Но это ерунда, дело пяти минут. Ее ты найдешь вон за той дверью. Давай, а я сейчас попробую активизировать воинов.
      Я направилась к двери, перезаряжая ружье.
      -Лара?
      -Что?
      -Она сказала, что собирается...в общем, поразвлечься...со Стеллой.
      Я постаралась не думать о том, что бы я могла иметь в виду под "поразвлечься".

* * *


      В большом помещении длинными колоннами стояли "терминаторы". На одной из стен висела Стелла, прикованная за руки. АнтиЛара повернулась ко мне, но я сразу же выстрелила ей в лицо из обоих стволов. Ее отшвырнуло метров на семь назад и, проделав в воздухе тройное сальто, она упала на пол. Иногда разговаривать бывает совершенно незачем.
      -Стелла! – позвала я, перезаряжая ружье. Ответа не было.
      Тут антиЛара приподнялась на локтях. Я могла видеть через дыру в ее голове. Она странным голосом засмеялась, потом подняла с пола кусок своей челюсти и поставила его на место. Я видела, как ее рана быстро зарастает, покрываясь новой кожей. Через пару секунд она снова стала такой же, как и раньше. Она поднялась, посмотрела на меня и широко улыбнулась.
      -Ну что, испугалась? – сказала она. – Знаешь, а ведь тебе меня не убить. Я для тебя – все равно что компьютерное изображение.
      Я снова выстрелила, но она уже отскочила в сторону. Схватив длинное копье одного из "терминаторов", она швырнула его в меня. Мне пришлось тоже отскочить и спрятаться за "воина".
      -Да, ты права, надо было им бластеры для этих ребят изобрести. – сказала я и снова выстрелила в нее. На этот раз ей оторвало кусок плеча.
      -Нет, мне больше нравится старый добрый "узи". – ответила антиЛара и подняла здоровой рукой своего автомат. "Терминатор", в которого попала очередь, рассыпался на запчасти, и мне снова пришлось откатиться в сторону.
      Надо только отвлечь ее, пока не включатся воины, подумала я. Вот только она добралась до меня раньше, чем я успела это додумать. Я увидела, как сбоку промелькнуло копье, а потом на мгновение вспыхнул свет и наступила темнота.

* * *


      Когда я очнулась, я уже была подвешена на стене рядом со Стеллой.
      -Ну разве это не чудо? – сказала антиЛара, вертя в руках синее мыло из моего рюкзачка. –Смотри-ка. – Она взяла копье, размахнулась и всадила его Стелле в живот, а потом еще и провернула несколько раз. Стелла потеряла сознание. АнтиЛара выждала несколько секунд, и прижала к ране синее мыло.
      -Так значит, ты – все-таки я, да? – сказала я. Дышать было трудно.
      -А помнишь муравьев и увеличительное стекло? – сказала антиЛара. – Они так еще смешно лопались, когда их жжешь солнцем...
      -Я не убиваю ради развлечения.
      АнтиЛара закинула голову назад и расхохоталась. Ну, по крайней мере, она не во всем похожа на меня, подумала я. – Да ты всю жизнь только этим и занимаешься. – сказала она, отсмеявшись.
      Давай, давай, болтай, подумала я, краем глаза наблюдая за "терминаторами".
      -Ах да, я разве тебе не сказала? Я их всех отключила. – сказала антиЛара.
      Я улыбнулась. –И как же ты умудрилась это сделать? – спросила я. – Разве у тебя хватило мозгов?
      АнтиЛара вскинула "узи" и отстрелила мне ступню. – Ты всегда была такой дерзкой сучкой. – сказала она, хотя, может, мне это только показалось. – Мир для тебя – это только площадка для игр. Ну что ж, тогда давай поиграем! – Когда она отстрелила мне другую ступню, я снова отрубилась.

      Однако вскоре я снова пришла в себя, спасибо синему мылу.
      -И почему ты все еще жива? – спросила она, взглянув мне в лицо.
      -Я так развлекаюсь. - пробурчала я себе под нос.
      -Я не говорила, что выбила из папочки кое-что?– сказала она. – Корабль-то все еще почему-то считает пилотом тебя.
      Мой комбинезон, подумала я. Это, наверное, знак отличия. – Ааа, -сказала я.
      -Я вот думаю, сколько придется тебя пытать, пока ты не отвезешь меня на Землю?
      Тут я обнаружила, что нахмурилась. Папа сказал, что не понял, что антиЛара – это не я. Тогда почему корабль не принял ее за пилота?
      -Лара.... – сказала Стелла, которая до того не подавала признаков жизни. – Пожалуйста, не надо...
      АнтиЛара подняла "узи", намереваясь отстрелить ей что-нибудь, но оказалось, что в нем кончились патроны. Тогда она замахнулась и врезала Стелле автоматом по лицу.
      Я заметила, что мои пистолеты все еще были у меня. АнтиЛара явно не была слишком предусмотрительной.
      -Трудно быть сумасшедшим, - сказала я, - проблема в том, что хотя есть и желание, и сила, все равно трудно мыслить правильно.
      АнтиЛара улыбнулась. – И что ты хочешь этим сказать?
      -Я бы себя разоружила, - сказала я, кивнув на свои пистолеты.
      АнтиЛара прекратила улыбаться. Она потянулась и забрала у меня пистолеты. – Интересно, что же у тебя за план такой на этот раз? – сказала она, взвесив их на руке.
      -Ты убьешь меня, прежде чем добьешься того, что тебе нужно. – сказала я. – У тебя просто не хватит терпения.
      Тут она всадила Стелле в живот несколько пуль. – Знаешь, а я ведь не собираюсь ее лечить.
      -Ну так что? – сказала я. – А я не собираюсь подвергать опасности всю Землю, только чтобы спасти доктора Олдфилд.
      АнтиЛара подошла ко мне и прижала пистолет к моему лбу. – Ну и ладно. – сказала она, пожав плечами. – Тогда пускай все за меня сделают машины на Марсе. Я-то только хотела поразвлечься на Земле до того, как она превратится в радиоактивные развалины.
      -Какие еще машины?
      -Машины на Марсе. Что-то активировало их, и они прямо сейчас собирают энергию для удара. Папочка-то хотел спасти на Марсе какие-то свои гробницы, а вот машины он проглядел. А может, он про них и не знал...
      Я вздохнула и улыбнулась. – Тогда тем более...-сказала я.
      АнтиЛара прижала ствол пистолета к моему носу. Я видела, как ее палец нажимает на курок. Курок прижался к скобе, ее палец побелел от напряжения, но выстрела так и не последовало.

      АнтиЛара посмотрела на пистолет. – Где ты достала это дерьмо? – сказала она. – Он больше не стреляет. – Вдруг она вскрикнула и отбросила пистолет, словно он обжег ей руку. Пистолет упал на пол с глухим шлепком. АнтиЛара уставилась на свою руку - по ее пальцам словно бы стекал жидкий металл. Она попыталась вытереть руку о шорты, но ее пальцы словно прилипали к одежде.
      Она облизнула губы и в ее глазах появился ужас. Ее язык прилип к губе.
      -Я тааааююю... – произнесла она невнятно, словно чревовещатель с дефектом речи. Ее ноги подкосились и она издала булькающий крик. Она постепенно растекалась по полу, как свеча на сковородке, пока от нее не осталась только бесформенная лужа розово-коричневой гадости. До самого конца, пока в луже не исчезло ее лицо, она таращилась на меня двумя совершенно безумными глазами.

      -Ты как, в порядке? – спросил папочка несколько позже, когда "Лесси" снимало нас со стены. Стеллу сразу же оттащили к блестящему агрегату.
      -Что произошло?
      -Она – создание антиЗемли. – ответил папа. – Полагаю, мы просто вылетели за пределы ее влияния.


8. Два завтрака и выставка.

     
 -Можно? – спросила я, постучавшись в дверь ванной.
      -Заходи. – ответила Стелла. Она лежала, вытянувшись, в ванне с горячей водой и отдыхала.
      Я присела на унитаз. – Он хорошо поработал, - сказала я, показывая на ванную. – Как тебе понравилась твоя комната?
      Стелла скривилась. – Я честно пыталась представить себе, что она настоящая. – сказала она.
      -Ты должна попробовать завтрак. Он там сообразил настоящий обеденный стол и что-то такое вроде солнечного света, что струится в окна. Можно даже почувствовать запах травы.
      -А еда нормальная?
      -Она питательна и выглядит, как настоящая, если ты это имеешь в виду.
      -Думаю, если я начну есть, меня вырвет.
      Я задумчиво смотрела на нее. Нет, винить ее нельзя. – Вымыть тебе голову? – спросила я. Где-то я слышала, что это расслабляет. Может быть, тогда Стелла успокоится хоть немного.
      Стелла фыркнула. – Ну давай. – сказала она и подвинулась к краю.
      Я набрала воды в небольшой кувшинчик и полила на ее волосы. – В общем, мы летим на Марс. – сказала я, взяв шампунь и нанеся немного ей на голову. Что делать дальше, я не совсем себе представляла, так что я начала втирать шампунь в ее скальп.
      -Как хорошо. – сказала Стелла. – Твои пальцы кажутся настоящими.
      -А я и есть настоящая. – сказала я. Я вообще-то и не подозревала, что она станет сомневаться. – Разве я не выгляжу настоящей? В конце концов – я же еще не оторвала тебе ухо или облила тебя бензином, а?
      Стеллу передернуло. – Не надо, - сказала она, поймав мою руку. – Не надо так шутить.
      -Извини, - сказала я, передавая ей кувшинчик. – Висельный юмор – не моя специальность.
      -А ведь для тебя все это – самый обычный день, да? – сказала Стелла, поливая себя из кувшинчика.
      -Вообще-то нет. – сказала я. – Мне почему-то кажется, что космические путешествия – это не для меня. Кажется, мы попали не в тот фильм. – Я подала ей полотенце.
      -Думаю, теперь я справлюсь с чашкой чая. – сказала Стелла.

* * *

      Папа хотел было присоединиться к нам, но Стелла попросила его уйти.
      -Угадай, какое у меня хобби. – сказала она, очень внимательно рассматривая гренок, прежде чем намазать на него масло.
      -Ну...дегустация вин? Скачки? – Я понятия не имею о всяких хобби. – Театр?
      -Астрономия. – сказала Стелла. – Я помешалась на астрономии. Я слежу за каждым проектом. Когда я была маленькой, я хотела быть как Нил Армстронг.
      -Это хорошо, - сказала я. – Хорошо, когда есть чем заняться помимо работы.
      -Ты даже не представляешь, сколько я видела и читала о Марсе. Я часами рассматривала фотографии с "Хаббла", просто пытаясь себе представить – каково там. Даже в моей квартире на стене висит фотография вулкана Олимп.
      -Это...удивительное совпадение. – сказала я.
      -Возможно, - сказала Стелла.
      Я налила себе кофе и отпила немного. Кофе был великолепным. –Слушай, мне кажется, ты уже всем этим сыта по горло. – сказала я.
      -Сыта по горло, как ты выразилась...да, некоторые мои чувства можно так описать.
      -Да ладно тебе, Стелла, - сказала я, откинувшись назад на стуле и положив ноги на стол. – Мы тут вместе и я должна знать, что ты думаешь.
      Стелла отставила в сторону свой чай и отложила гренок. – Знаешь, я напугана до смерти. – сказала она. – Я напугана смертью Джо. Я вздрагиваю, когда вспоминаю, как ты надо мной издевалась. Меня бросает в дрожь от самого этого корабля. Я не хочу на Марс. Я не хочу больше всего этого. Я хочу лежать на диване у себя в квартире, слушать хорошую музыку, есть мороженое и разговаривать со своим приятелем. Да, я сыта по горло.
      Я кивнула. Тут она меня поймала. Я не знала, что сказать, поэтому только заметила – А я и не знала, что у тебя есть приятель.
      -А зачем тебе было знать? – по щекам Стеллы текли слезы гнева. Она вскочила и убежала к себе в комнату.

* * *


      -Нам нужны карты и все остальное. – сказала я папе. – Самые последние карты.
      -Ладно. – сказал он.
      -Стелле нужен выход в Интернет. А ты попробуй связаться с Марсом и выяснить, что происходит. Получится?
      -Если я сумею поймать радиосигнал, то да.
      -И наконец – что это за машины, о которых говорила другая Лара? – я пересказала ему все, что слышала о машинах, которые собираются уничтожить Землю.
      Папа уставился на меня, раскрыв рот. –О, господи...- только и сказал он.
      -Я так понимаю, ты ничего не знаешь?
      -Я и не думал, что сейчас... – сказал он, глядя в никуда. – Прошло столько времени...
      -Ну? – спросила я.
      -Вот что мне известно. – наконец тяжело сказал папа. – Этот корабль засек сигнал бедствия из гробниц на горе Олимп. Этот сигнал подавался автоматически. Самое вероятное объяснение – это то, что что-то угрожает им. Это может быть просто явлением природы, допустим....ну, не знаю...землетрясение?
      -На Марсе никогда не наблюдалась сейсмическая активность. – сказала Стелла, появившись в дверях. – Считается, что эта планета мертва.
      -Заходи, дорогая. – сказал поспешно папа. Незнаю, можно ли описать чувства искусственного человека, но он создавал впечатление опозорившегося школьника, который пытается скрыть свое унижение. – Присаживайся.
      -Мы говорили насчет того, что сказала другая Лара. – на всякий случай пояснила я. Я не была уверена, знает ли это Стелла.
      -Да, да – сказала Стелла. – Продолжайте.
      -Ну что ж...возможно, это послание получили не только мы. Или же машины активировало то же, из-за чего этот сигнал и был послан. – сказал папа.
      -Ты давай поближе к делу – сказала я.
      -Принято думать, что Марс всегда был мертв, - сказал папа. – Но это не так. Примерно десять тысяч лет назад между Марсом и антиЗемлей была война. В результате от обеих планет остались только мертвые оболочки. Тем же, кто уцелел в войне, пришлось перебраться на Землю. Именно они и были теми "олимпийскими богами".
      -А теперь древние машины решили окончить перемирие и продолжить войну?
      -Не знаю, - сказал папа. – Честное слово, не знаю.
     
 -Видишь, в чем тут проблема? – сказала я Стелле.
      Стелла криво улыбнулась. – Да уж, вижу... – сказала она.

* * *


      Стелла зависла в онлайне, причем надолго, ну а я занялась своими делами. Я приняла ванну и теперь валялась на своей кровати и отдыхала.
      Нет, конечно, ничего такого вроде перекатывания по постели туда-сюда в голом виде, сминая все простыни в один аккуратный комок. Нет, я просто лежала и смотрела в потолок, наслаждаясь ощущением чистого и свежего постельного белья.
      Я потерлась лицом о подушку, вдыхая ее запах. Потом я потянулась всем телом, чувствуя вокруг себя свежие простыни. Настоящее блаженство. Я была в одном из своих кошачьих настроений. Мне хотелось замурлыкать от удовольствия.
      Потом я вдруг вспомнила Джо. Я помнила, как он смотрел на мою грудь. Когда я была помоложе, я ее ненавидела и даже хотела, чтобы мои родители оплатили мне операцию по уменьшению. Но потом – так или иначе – я все-таки привыкла. А вообще-то мне кажется, что какой бы ты ни была, всегда хочешь быть хоть чуть-чуть, но другой.
      Думать о Джо было приятно, но потом я вспомнила его перерезанное горло. После чего встала и оделась.

* * *


      В тот день больше ничего интересного не происходило. Я немного потренировалась в зале с "терминаторами", чтобы не терять форму. Оказалось, что "терминаторы" удивительно прочно стоят на ногах, и даже при такой силе тяжести их трудно было повалить. Они определенно были машинами. Папа и антиЛара были лишь объемными изображениями...созданными машинами. Земле тоже угрожали машины. Я подумала, а что же тогда там в тех гробницах на Олимпе... Меня совсем не радовали мысли о том, что нас похитили современные версии ZX Spectrum (это такой бытовой "компьютер". Тактовая частота 4 МГц, 48 кб памяти, телевизор вместо монитора, магнитофон вместо дисков. )
      Тут появилось "Лесси" и принялось недовольно жужжать над обломками "терминаторов", так что мне пришлось удалиться.

      -И сколько же мы будем лететь до Марса?– спросила я папу. – Стелла сказала, что потребуются месяцы.
      Папа улыбнулся. – Прямой путь до цели – не всегда самый близкий. В том, по которому движемся мы, законы, которым подчиняются время и пространство, несколько отличаются от ньютоновских и эйнштейновских. Мы будем на месте через пару дней.
      -Как интересно. – сказала я.
      -Вообще-то, на данный момент от антиЗемли до Земли даже дальше, чем от Земли до Марса, но к последнему лететь все-таки дольше.
      -Да, а как получилось, что с Земли так до сих пор и не заметили антиЗемлю?
      -А она может быть при необходимости практически невидима. Даже радаром ее найти будет невозможно. Вся поверхность планеты может измениться так, что она станет поглощать без отражения любой вид излучения.
      -Ну и ладно. – сказала я. – Есть что-нибудь интересное по телевизору?
      Следующие несколько часов я лежала на диване, курила сигары и смотрела шоу Бенни Хилла. Сигнал мы брали непосредственно со спутника Земли, естественно, совершенно бесплатно.

* * *


      На следующее "утро" папа снова приготовил нам завтрак. Взглянув на стол, Стелла чуть было не развернулась и не ушла.
      -Доктор Олдфилд. Пожалуйста. Я прошу вас. Не стоит так реагировать, вы даже не знаете, от чего отказываетесь. Попробуйте эту копченую селедку. – сказал папа, показывая на стол.
      -Только не говори мне, - сказала я, поднимая крышку с подноса. – Рыба.
      -Только при мысли о рыбе на завтрак мне становится плохо. – капризно сказала Стелла. Выглядела она усталой и измотанной. – Мне половину грейпфрута, стакан апельсинового сока и чай с лимоном.
      Папа с интересом посмотрел на нее. – Столько цитрусовых, - сказал он, - в вас, наверное, течет американская кровь.
      -Ну а мне тогда – настоящий английский завтрак, только побольше гренок. – сказала я. – И еще джин с тоником.
      -Лара! – сказал папа. – Джин на завтрак? Это же банально. Может быть, ради разнообразия хотя бы кофе?
      -Я не уверена, что сливки поведут себя так, как надо при такой силе тяжести. – сказала я.
      -Ну, как хочешь. – сказал папа.
      Какое-то время мы молча завтракали. Я пыталась выяснить, сколько разных компонентов настоящего английского завтрака можно одновременно насадить на вилку, когда Стелла решила подать голос.
      -Я нашла в Сети то, что нужно. – сказала она. – Соединение, правда, очень медленное. Не такое медленное, как в нашем университете, но все-таки.
      -Не вздумай есть фасоль. – сказала я, пытаясь одновременно с этим прожевать кусок бекона, яйцо, колбаску, гренок, помидор и пудинг. И еще, разумеется, фасоль.
      Папа с отвращением посмотрел на меня. – Ты ведешь себя, как маленькая. – сказал он.
      -Я даже не знаю, с чего начать. Сейчас Марс ближе всего к Земле, и там лето. – сказала Стелла.
      -Прекрасно – ярко и солнечно. – сказала я.
      -Насколько я поняла, температура на вершине Олимпа около восьмидесяти ниже нуля по Цельсию или даже ниже, а давление – одна тысячная атмосферного. Сам Олимп в три раза выше Эвереста, а площадь его поверхности примерно равна Монтане. Правда, я не знаю, насколько велика Монтана.
      -Тогда, думаю, нам потребуется что-нибудь посерьезнее меховой одежды и ботинок. – сказала я.
      -Мы приземлимся в кратер на вершине. – сказал папа.
      Стелла едва заметно улыбнулась. – С Марсом вообще связано много странных вещей. – продолжила она. –Взять, например, хотя бы программу "Фобос". Ее начали русские в 1988, чтобы исследовать планету. С самого начала все пошло не так. Спускаемые аппараты, которые так и не спустились на поверхность, пропавшие беспилотные станции, неизвестно откуда взявшиеся летающие тарелки... Я просмотрела список аномальных явлений. Триста квадратных миль поверхности, на которых в инфракрасном спектре видно нечто вроде сети – словно коммуникации подземного города. Тень на планете от чего-то овального, что никак не могло оказаться одной из лун. Сигарообразный объект миль десяти в длину, висящий на геостационарной орбите рядом с Фобосом. Кажется, в западную прессу о нем впервые сообщила русская ученая Мария Попович.
      -Ну что ж, хорошо, что мы не теряем времени зря. – сказала я.
      -Что ты имеешь в виду?
      -Я вообще-то подумала, что ты расскажешь нам, что на Марсе нет ничего, кроме слоя пепла по колено.
      Папа вздохнул. – Это останки. – мрачно сказал он. – После того, как машины с антиЗемли нанесли последний удар. Они буквально выжгли всю цивилизацию, инициировали цепную реакцию в атмосфере.
      -Расскажи лучше про эти твои гробницы. – предложила я.
      -Это одно из чудес света. – сказал папа. – Одно из самых потрясающих достижений. Оно стоит наравне с пирамидами. Все сооружение сделано из сухого льда – из больших кусков двуокиси углерода. Единственное место на Марсе, где такое возможно – это на вершине Олимпа.
      -Из сухого льда? – удивилась Стелла.
      -Ты шутишь. – сказала я.
      -Вовсе нет. Это отличный строительный материал. Он красивее даже, чем мрамор, и весит достаточно, чтобы использовать его при низкой силе тяжести. Кирпич из сухого льда весит столько же, сколько и обычный кирпич, но прочнее его в несколько раз.
      -Все, что я знаю о сухом льде, так это то, что он испаряется. – сказала Стелла.
      -Все, что я знаю о сухом льде, так это то, что в виски его не положишь. – сказала я. –Ну, разве только если завернутым в презерватив.
      -Испарение – это большая проблема, и в то же время большая тайна. – сказал папа, проигнорировав меня. – При таком низком давлении сухой лед все же медленно испаряется. Гробницы находятся под землей, где они стабилизируются в специальной атмосфере. Видимо, что-то нарушило это равновесие. Возможно, повышение температуры. Возможно, нарушение герметичности.
      -А чьи это гробницы? – спросила Стелла, после того, как мы выслушали и переварили эту информацию.
      -А как вы думаете, кто может быть похоронен на вершине горы Олимп? – спросил папа.

9. Первые женщины на Марсе.

      -Ну, как их назовете? – спросил папа. – Починить мы смогли только этих троих.
      Три "терминатора", громыхая и лязгая, протопали к нам, и встали, дожидаясь приказов.
      -Боже мой...- пробормотала Стелла. Блестящая машина выдала нам по новенькому "комбинезону". Стеллин, судя по всему, ее устраивал. – А без них мы не можем обойтись?
      -Они могут нам понадобиться. – сказала я. – Ладно, тогда я нарекаю их Билл, Бен и Длинный.
      -А они разговаривают? – спросила Стелла.
      -Да, мэм. – ответил Длинный.
      -А чем они вооружены? – спросила я.
      -Ты разве не видишь? – сказал папа. – Копьями.
      -Великолепно. – сказала я. – Тогда это все равно что идти против велоциратора с гарпунным ружьем.
      -Я попаду врагу в глаз и вышибу ему мозги с первого же броска. – сказал Бен.
      -Только плохой рабочий станет ругать свои инструменты. – сказал Длинный.
      -Я вижу, их программировал ты. – сказала я папе. – И что, они теперь все время будут говорить афоризмами?
      -Пустая телега гремит громче всех. – сказал Билл.
      -Вот, возьми. –сказал папа, передавая мне что-то, напоминающее видеокассету. –Это должно перепрограммировать оружие Судного Дня и направить его на антиЗемлю. Контрольное устройство находится где-то в районе центральной гробницы. Воины тебе покажут, что делать.
      -И сколько у меня осталось времени? – спросила я.
      -Около десяти часов. – сказал папа. – Времени полно.
      -Время – деньги. – заметил Длинный.


* * *


      Мои художественные способности тоже имеют свой предел, так что я даже не знаю, как описать впечатление, которое на нас произвел вид марсианской поверхности. Мороз по коже, пробирающий до костей – вот лучшее из всего, что я могу сказать.
      -Боже мой... – услышала я по радио голос Стеллы. Мы смотрели на простиравшуюся перед нами темно-красную пустыню с одинокими черными валунами то тут, то там. Небо было трупного цвета, и вдобавок ко всему слышалось тонкое и жутковатое завывание ветра. –Это ужасное место.
      Льды Антарктики, пустыня Невада, давящие глубины океана... Везде на меня сильно действовала атмосфера этих мест, где я была совершенно одна, наедине с бесконечным пустынным пространством...но здесь было что-то другое.
      -Мне холодно. – сказала Стелла, с дрожью глядя на черные камни впереди.
      -Не может быть. – сказала я, хотя чувствовала то же самое.
      -И дышать трудно. – сказала Стелла.
      -Твой комбинезон снабжает тебя всем необходимым. – сказала я, хотя у меня самой словно начался приступ астмы.
      Мы находились на краю кратера на вершине вулкана. Я думала, что увижу отсюда хотя бы край кратера. Черта с два. До него было слишком далеко. Я как-то видела снимок вулкана с орбиты. Там кратер был совсем маленьким.
      -Время не ждет. – сказал Билл.
      -Ранняя пташка зернышки клюет. – добавил Длинный.

      Я механически шагала вперед, глядя себе под ноги и стараясь не наступать на камни. У меня было чувство какой-то нереальности происходящего. Я была словно муравей, который ползет вниз по чьему-то ботинку. Мой разум отказывался верить, что от мгновенной смерти меня отделяло меньше дюйма. Я, казалось, была сделана из стекла. Одно падение – и я бы рассыпалась вдребезги, по крайней мере, у меня было такое впечатление.
      -Возьми меня за руку. – сказала Стелла.
      -Неплохая идея – сказала я. – Меньше шанс упасть или потеряться.

      Мы направлялись к микроскопическому кратеру размером примерно в тысячу ярдов. Вход в гробницы должен был быть где-то там.

      Стелла была занята своими мыслями. – А пыли здесь, оказывается, не так уж и много. В сети говорилось, что среднее отложение пыли в кратерах составляет около десяти микронов в год. За десять тысяч лет получается примерно десять сантиметров. Кажется, так.
      Я сжала ее руку покрепче. – Да, наверно. – сказала я.

      Перед нами Длинный поднялся на небольшое возвышение и остановился. Бил и Бен, которые шли за ним, встали рядом. Потом Длинный осторожно шагнул вперед и потыкал копьем в землю перед собой.
      -В чем дело? – спросила я.
      -Подойди и посмотри. – сказал Длинный. – Кратер заполнен.
      Мы тоже поднялись на холмик. Я думала, что увижу пыль, о которой говорила Стелла, но вместо этого кратер был словно закрыт крышкой, закамуфлированной под красно-черную поверхность.
      -Похоже на брезент – сказала Стелла. – Или на покрытие площадки для крикета.
      Неподалеку виднелось что-то вроде камней , что при более внимательном рассмотрении оказалось больше похоже на люки.
      -Что это за символ? – спросил Длинный, указав на покрытие.
      Я присмотрелась. На брезенте были нарисованы серп и молот.
      Билл осторожно ступил на покрытие. Оно оказалось твердым и выдержало его. Однако в этот момент оно дрогнуло и Билл свалился на спину. Покрытие начинало медленно сдвигаться в сторону...

* * *


      -Такая вот ирония судьбы, - сказал нам Лайос. – как только нам наконец удалось развернуть проект и начать исследования, приходится ехать домой. Прекратилось финансирование.
      -Мы – марсианский "Аполлон-17" – сказал Истван. – Только это военная тайна.

      Когда часть покрытия отъехала, открыв нам спускаемый аппарат и астронавтский "городок" в кратере, я приказала "терминаторам" скрыться и ждать, пока я их не позову. Должно быть, я все еще оставалась для них "пилотом", так как они повиновались без вопросов.

      -Как оазис в пустыне. – сказала я Стелле. – Хоть что-то человеческое.
      -У меня просто нет слов. – сказала она.
      -Это, наверное, воздушный шлюз. – сказала я. – Похоже на люк в советской подводной лодке.
      Когда мы спустились в кратер, наши "маски" исчезли. Здесь был теплый воздух и нормальное давление.
      -Теперь ясно, почему гробницы тают. – сказала я.
      Мы прошли мимо торчащего из земли знака "Farkas Bertalan Ut".
      -Как у тебя с венгерским? – спросила я Стеллу.
      -Нормально. – сказала она. У нее был такой вид, будто она и успокаивается, и беспокоится одновременно.
      -Szia? – услышали мы чей-то голос и из тени вышел Лайос, а за ним – Истван. Они выглядели именно так, как должны были выглядеть первопроходцы космоса.

      Чуть позже за чашкой чая в их станции мы узнали побольше друг о друге. Есть что-то такое в том, чтобы неожиданно встретить людей посреди самой преисподней. Даже Стелла чуть оживилась.

      -Значит, вы – английская миллионерша, интересующаяся археологией? – сказал Лайос. – И вы решили построить ракету и полететь на Марс. Поверив каким-то там сомнительным мифам? – Он засмеялся, показывая жемчужные зубы.
      -Англичане... –сказал Истван.
      -Вы как профессор Челленджер.
      -Только более привлекательная.
      -А зачем вы накрыли станцию? – спросила Стелла.
      -Из-за орбитального телескопа. – сказал Истван. – Он проходит над нами постоянно. А мы не хотим, чтобы нас фотографировали.
      -Американцы утверждают, что он дает разрешение до десяти метров. – Они расхохотались.
      -И долго вы тут уже находитесь?
      -Первый аппарат сел в марте 1988 года. Проект "Фобос". – сказал Лайос.
      -Всего было пятьдесят два спуска, в среднем – по пять за каждый год .
      -Первая команда людей прибыла в 1995 году. Они стартовали со станции "Мир".
      -А теперь все кончено. Как говорится, пришло наше время.
      -На орбите нас ждет беспилотный корабль.
      -Может быть, мы лучше полетим с вами, девочки.
      Мы переглянулись и захихикали.

* * *


      В "эксцентричных англичан" они поверили без разговоров, но я не была уверена, что смогу объяснить им "терминаторов".
      -Сейчас...подождите немного. – сказала я им и пошла за нашими воинами.
      Истван и Лайос одновременно охнули, когда увидели шагающих к ним Билла, Бена и Длинного.
      -Черт! – сказал Лайос. – Сколько такой стоит в американских долларах?
      -Вообще-то они пока не продаются. – сказала я. – Теперь мы знаем ваши секреты, а вы – один из наших.
      -Мы не понимаем этот язык. – сказал Длинный.
      -Зато я понимаю, – сказала я, - и этого достаточно.
      -Надо убрать это отсюда и понизить температуру. – сказал Билл.
      -Только по моему приказу. – сказала я. – Надо сначала узнать,в чем дело. Положение может сработать на нас, когда дело дойдет до машин с антиЗемли.
      Я посмотрела на Лайоса и Иствана. Всем известно, что венгры отлично говорят по-английски. Они, не веря своим глазам, уставились на Билла. Если они поняли, что он сказал, это было неудивительно.
      -Давайте найдем вход. – сказала я.

* * *

      Тот факт, что вход в гробницы остался для астронавтов незамеченным, был всего лишь усмешкой судьбы. Когда они ставили здесь станцию, они просто-напросто не заметили его и забросали землей. Еще бы десять ярдов к востоку – и они бы наткнулись прямо на него.
      -А мы не впустим внутрь воздух? – спросила я Длинного.
      -Там есть шлюз. – ответил он.
      -Наденьте скафандры. – сказала я венграм, которые настояли на том, чтобы пойти с нами.
      -Жаль, наши скафандры не такие сексуальные, как ваши. – сказал Истван.
      -Ну, не знаю, не знаю. – сказала я.


10. Жаждущие.

   
   У человеческой психики есть такая особенность – люди боятся тумана ночью. Вообще – это была гениальная идея использовать дым от сухого льда в ночных шоу.
      Вход в гробницу почти не было видно. Единственными источниками света были только мой фонарик и прожекторы "терминаторов", вокруг же была непроглядная темнота. В лучах света клубился густой пар, выходящий из гробниц. Видно было не дальше пары ярдов.
      -Просто прекрасно. – сказала Стелла. Я думала, что она закатит истерику, но ее интеллект сейчас уже преобладал над эмоциями.
      Я посмотрела на свои часы. Стрелки указателей и температуры, и давления уверенно стояли на самой нижней отметке.

      -Посвети мне – сказала Стелла. Мы стояли перед невысокой аркой, сложенной из ослепительно белого материала. Кое-где там виднелись выщербины и подтаявшие места. На своде арки были вырезаны странные иероглифы.
      -КВЕ-РА-СИ-ЙА. – прочитала Стелла. – Чудесно. Терез.
      -Тот самый Терез, которого Одиссей вызвал из царства мертвых ровом, полным крови? – спросила я.
      -Очень хорошо. – сказала Стелла. – Хоть что-то из школьной программы ты все еще помнишь.
      Длинный, Билл и Бен прошли под арку, держа наизготовку копья. Их прожекторы освещали им путь.
      -Вы ждете неприятностей? – спросила я Длинного. Папа заверил нас, что в гробницах нас примут за "своих", и так и не рассказал, что же обычно случается с "чужими".
      -Никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь. – ответил Длинный. Я вздохнула.

      Я ожидала увидеть гробницу, которая по крайней мере, была бы похожа на гробницу, как египетские саркофаги или мемориалы в Вестминстерском аббатстве, но оказалось, что Олимпийцы думали по-другому. "Терминаторы" остановились у огромного трона из сухого льда, глядя на того, кто его занимал.

      Я ощутила на своем плече руку. Это оказался Лайос. За ним маячил и Истван. Оба они выглядели испуганными. Он прислонил свой шлем к моей маске – переговариваться по радио они могли только друг с другом.
      -А это безопасно? – крикнул он. – Это красиво, но безопасно ли это?
      Я пожала плечами и постаралась ободряюще улыбнуться. Похлопав Лайоса по плечу, я жестом показала им, чтобы они оставались там, где стоят.
      -Лара, - позвала меня Стелла. – Ты только посмотри на это.

      Она стояла радом с троном. Тот, кто сидел на нем, напоминал человека. Лицо его было покрыто шерстью, на которой поблескивали кристаллики льда. На нем была архаичная накидка. Там, где должны были бы быть его глаза, находились впадины, заполненые льдом, а голову его венчало нечто вроде ледяного лаврового венка.
      -Слепой пророк, - сказала тихо Стелла. – Прямо как в легенде.
      Стелла явно не слишком внимательно смотрела "Искатели потерянного ковчега". Она потянулась, чтобы потрогать замерзшую лапу, покоившуюся на подлокотнике трона.
      -Лучше не надо. – сказала я.

      В следующий момент гулким, раскатистым голосом по пещере прогремело – ТАНАТОЗА! Звук шел буквально отовсюду. По-видимому, здесь было достаточно двуокиси углерода, чтобы можно было слышать звуки. "Терминаторы" оттащили нас со Стеллой от трона и окружили нас, ощетинившись наружу копьями.

      Полагаю, что астронавтов вряд ли приняли за "своих". Из тумана стали выпрыгивать тени, они двигались, как собаки-ищейки. Они набросились на Иствана и Лайоса прежде, чем мы успели хоть что-то сообразить. Двух людей почти мгновенно растерзали на куски. Я видела, как брызги крови сразу же замерзали и темными кристалликами падали на пол, как крупные хлопья снега. Охотники подхватывали этот "снег" на лету и жадно его заглатывали. Словно стая пираний, они рылись в остатках скафандров астронавтов. Потом все это от нас скрыл туман.

      Бен бросился вперед, в туман. Я только успела заметить, как он насадил на копье сразу двух охотников и высоко подбросил их в воздух...
      Билл и Длинный потащили нас за трон.
      -Черт, не туда! – крикнула я.
      -Лара, заткнись! – крикнула Стелла.
      Длинный толкнул нас к видневшемуся в стене проходу.
      Внутри в ледовой стене Билл обнаружил какой-то механизм. Он достал из отсека в своей груди продолговатую трубку и вставил ее в замерзшее отверстие. Сверху что-то заскрипело, заскрежетало, и посыпались кусочки льда. Билл нажал на кнопку и сверху показался край двери. Он был сильно изъеден теплом – дверь тоже была ледяной. Она опустилась примерно наполовину, когда одна из тех тварей, выскочив из того конца прохода, пробежала под ней и прыгнула прямо на меня.


* * *


      К счастью, я уже привыкла к тому, что на меня часто прыгают разные твари. Я пригнулась, схватила валявшуюся рядом ледяную сосульку длиной дюймов двадцати и выставила ее над собой. "Собачке" распороло живот и, свалившись на пол, она задергалась в агонии. Я заметила, что это машина.
      На нас бросилась еще одна, и Длинный подцепил ее своим копьем. Еще двух прикончил Билл, но они, видимо, уже заметили нас.
      Дверь была закрыта ужа на две трети, когда Билл бросился под нее и блокировал своим телом проход. "Собаки" накинулись на него, но он не сдвинулся с места. Потом он задергался – видимо, они замкнули что-то у него внутри. Продолжая опускаться, дверь придавила его, раздавив ему грудную клетку – и застряла в таком положении. Проход был закрыт.
      Длинный постоял немного, ничего не говоря. На его лице, как обычно, ничего нельзя было прочитать, но он смотрел на Билла.
      -Плохая смерть. –сказала я.
      -Прекрасная смерть. – сказал Длинный.
      -Почему они напали на нас?
      -Даже нам не позволено осквернять гробницы.
      -Но я всего лишь дотронулась до него! – сказала Стелла срыващимся голосом.
      -Ты всего лишь дотронулась до бога. – сказал Длинный.
      -Я когда-нибудь сдохну. – сказала Стелла, сев на пол и уткнувшись лицом в колени. – Я сдохну из-за своего чертового любопытства.
      -Любопытство... – начал было Длинный, но я махнула ему, чтобы он заткнулся.
      -Стелла, ничего такого не случится. – сказала я.
      -Ну конечно. – сказала Стелла. – Врешь ты все. Ты убийца. Я тебе нафиг не нужна. И вообще, пошла ты к черту.
      -Я не вру.
      -Ты сказала Лайосу и Иствану, что они в безопасности...
      -Нет, я такого не говорила.
      -...ты сказала Джо, что все будет в порядке...
      -Нет, я не говорила.
      -Люди гибнут, а тебе на это наплевать. Сволочь ты. Я тебе не верю. Иди ты к черту, там тебе самое место.
      -Вряд ли стоит так ругаться в присутствии богов. – заметил Длинный.
      -А...от***сь. – сказала Стелла.

      -Стелла, - сказала я, стараясь взглянуть ей в глаза. Я тронула ее за плечо. –Стелла.
      -С Джо ты тоже была так мила, когда его...убивала? – сказала Стелла.
      -Джо ничего не мог с ней поделать. – сказала я.
      -Джо мертв. Мертв. Ты знаешь, что это означает? Это тебе не какая-нибудь...игра, где можно вернуться назад и исправить ошибки.
      -Стелла, послушай. Я хочу тебе кое-что пообещать. Я обещаю тебе, что вытащу тебя из всего этого и мы живыми вернемся на Землю. Если мне придется для этого рисковать жизнью, я буду рисковать жизнью. Я обещаю тебе.
      Стелла фыркнула. – Голову даешь на отсечение? – едко спросила она. – По крайней мере, другая ты не стала бы пудрить мне мозги.
      Я взглянула ей в глаза и согнала с лица весь цинизм. –Клянусь, – сказала я, - голову даю на отсечение.
      -И извинись. – сказала Стелла. Она уже начинала успокаиваться. – Извинись, за то, что позволила тем людям умереть.
      Я прикусила губу. – Приношу свои извинения. - сказала я.

       11. Томбрейдерство.

      Я сверилась с картой папы. Ближайший путь к контрольному механизму должен был бы лежать через две гробницы, обозначенные как "Энезидаон" и "Пайявон", в центральную под названием "Дивиджа". Пять минут на все про все. Но сейчас мы находились в узком проходе, который вел к гробнице "Арейа".
      -Так же известен как Арес... – Я повернулась к Длинному. – Что там может находиться?
      -Не знаю.
      -Там будут такие же воины, как и ты?
      -Не знаю.

* * *


      Я повисела на краю немного, и только потом спрыгнула вниз. Приземлившись, я тут же кувыркнулась вперед с разворотом, вскочила на ноги и осмотрелась. Здесь не было ни тумана, ни тех "собачек". И вообще, было тихо, как в могиле.
      При свете фонарика я увидела, что эта гробница была намного больше, чем предыдущая.
      -Ты как, нормально? – крикнула Стелла сверху.
      -Да. Оставайся с Длинным. – сказала я.
      Я посветила на пол. На нем были следы эрозии. В одном месте была дыра, а за ней – непроглядная тьма. Это было все равно что идти по тонкому подтаявшему льду.
      Футах в двадцати впереди я заметила прочный блок и подумала, смогу ли допрыгнуть до него при такой силе тяжести. Отступив назад на пару шагов, я взяла короткий разбег и прыгнула.
      Я не долетела совсем чуть-чуть, но этого чуть-чуть было достаточно, чтобы не попасть на блок. Я приземлилась на ледяную поверхность, которая дрогнула под моим весом, и немедленно снова подпрыгнула вверх, уцепившисьза край блока. Прямо подо мной большой кусок пола, от которого я только что оттолкнулась, провалился в бездну. Блок пока держался и я вскарабкалась на него.
      Перед собой я заметила нечто вроде алтаря, перед которым громоздилась куча каких-то светлых предметов. Я нахмурилась. Эти предметы были костями. Человеческими костями. На черепах были шлемы, а ребра лежали внутри кожаных доспехов. В руках скелетов были бронзовые мечи и деревянные щиты.
      -Что там такое? – крикнула Стелла.
      -Похоже, кто-то пообедал... – сказала я.
      Справа находилось нечто поинтереснее. Это была огромная ледяная статуя в шлеме и с мечом. На ней были все принадлежности троянского воина. Наверное, она была бы еще красивее, если бы не была так изъедена. Одна ее нога уже почти полностью испарилась. Я мысленно прикинула расстояние от головы статуи до уступа, на котором стояла Стелла. Черт его знает, получится или нет...

      Подумав, я решила, что пол под костями должен быть достаточно прочным и, разбежавшись, прыгнула. Правда, я немного не рассчитала и приземлилась прямо в кучу костей. Пол выдержал, я поднялась и отряхнулась. Я подумала, а не сочтут ли и это за святотатство...

      Карта говорила, что выйти отсюда можно через двери с другой стороны. Присмотревшись, я увидела здесь еще один трон, и еще один труп на нем. У его ног находились скелеты, стоящие на коленях. На них были цепи и бронзовые ошейники. Военные "трофеи".
      Я подбежала к большой ледяной статуе. Надо было как-то переправить сюда Стеллу и Длинного через провал в полу, и так как никто не сообразил подвесить здесь канатную дорогу, мне пришлось придумать другой выход. Я стала взбираться на статую. Наконец я прочно уселась на ее плечах и взялась за ее голову.
      -Лара, что ты делаешь? – спросила Стелла.
      -Так, развлекаюсь. – ответила я.
      Я снова мысленно отмерила расстояние от подножия статуи до стены, где стояла Стелла. Если я ошибаюсь, мне предоставится шанс на собственном опыте узнать, насколько глубока бездна подо мной. Да какая разница, подумала я и принялась раскачивать статую.
      Раздался хруст и статуя наклонилась не в том направлении. Я осторожно переместилась и зависла в моей лучшей позе виндсерфера, уцепившись за шлем статуи. Снизу что-то хрястнуло и единственная нога статуи наконец переломилась.
      Статуя падала достаточно медленно, чтобы я успела перебраться наверх. Ее голова с грохотом ударилась о стену и застряла там. Коленями она теперь упиралась в пьедестал. Ъ
      Я посмотрела на Стеллу и ухмыльнулась. – Ну что, неплохо, а? – сказала я.
      -Ты сумасшедшая. – сказала Стелла.

      Когда мы медленно спускались вниз по статуе, Стелла шепнула мне – Как это у тебя получается? Ты разнесла тут чуть ли не все подряд, повалила статую, и ничего не произошло, а я только дотронулась до руки – и все сразу пошло кувырком?
      Я рассмеялась. – Это профессиональный секрет. – сказала я.
      Вообще-то где-то обязательно должен был быть нормальный путь. Все мои соперники как-то умудрялись опережать меня, не тронув ничего, а мне приходилось терять время на ловушки и перестрелки с дикими животными.

* * *


      "Гробница Поседаона" – прочитала я. – То есть, надо понимать, Посейдона? Будем надеяться, что они не во всем следуют образцу.
      -Что ты имеешь в виду? – спросила Стелла.
      -Да ты и сама понимаешь. Храм Мидаса превращает тебя в золото. В Храме Тора тебя пытаются поджарить молнией и раздавить огромным молотом. В храме Дамокла повсюду висят мечи, готовые на тебя упасть.
      -Так ты думаешь найти тут море и морских монстров?
      -Ну, не при такой температуре.
      Мы вошли в дверь и оказались у длинного бассейна, жидкость в котором отливала золотом. Сухой поверхности не было.
      -Вот это уже проблема. – сказал Длинный. – Другого пути нет?
      -Судя по этой карте – нет. – сказала я. – А в чем дело? Ты прекрасно чувствуешь себя в вакууме. Как тебе может повредить какая-то жидкость?
      -Ваши костюмы нечувствительны к хлору. – сказал Длинный. – В отличие от моих металлических частей.
      Мы со Стелло посмотрели друг на друга и потом на бассейн.
      -Хлор? – сказала Стелла. – Вообще-то я думала, что хлор – это зеленый газ.

      Уровень жидкости в бассейне был явно ниже, чем тогда, когда его делали. На стенах оставались темные следы, показывающие это. Я подошла к самому краю. Жидкость была прозрачной и видела, что, по крайней мере, у берега было не глубже, чем по пояс. Я окунула в жидкость руку и ее тут же охватило пронизывающим холодом. Жидкость была плотной и тяжелой, как ртуть. Я много раз перебиралась через озера с подобными неизвестными зелеными или красными жидкостями, и все они были ядовитыми.
      - Интересно, сколько может поднять мини-экскаватор, не перевернувшись? – задумчиво сказала я, вспомнив того "терминатора", которому я оторвала голову.
      -Что? – спросила Стелла, подойдя ко мне.
      -Какова сила тяжести на Марсе?
      -Примерно две пятых земной.
      -Тогда...даже если Длинный будет весить раза в четыре больше, чем человек...да ладно, давай хоть попробуем.

      В конце концов мы вытянули Длинного в струнку, и Стелла положила себе на плечи его ноги, а я – его руки. Мы выглядели, как какая-то труппа акробатов. Я несла еще и копье Длинного, чтобы проверять глубину перед собой. Мы осторожно спустились в бассейн.
      -Холодно! – сказала Стелла.
      -Не уроните меня. – сказал Длинный.
      -Спокойно. – сказала я.
      Мы медленно двинулись вперед. Мне пришло в голову, что и здесь тоже могут быть "охранники".

      Посреди бассейна было возвышение с небольшим храмом. Внутри на троне сидела еще одна фигура. Его облачение выглядело очень изъеденным – видимо, на него действовал здешний воздух. На нем была зеленая корона, а его кожа и волосы были неестественно белыми.
      -Еще столько же – сказала я и тут что-то, движущееся под водой, подсекло Стеллу под колени, сбив ее с ног.
      Длинный свалился ногами в бассейн. Он не стал терять времени, а сразу же кинулся вперед, к противоположному берегу. Там он вылез на сушу и принялся отряхивать и вытирать свои ноги.
      Я вытащила оглушенную Стеллу на поверхность и толкнула ее вдогонку Длинному.
      Эта тварь, должно быть, была очередной машиной. Я видела, как оно скользит у самого дна по направлению к Стелле, словно длинный угорь. –Эй! – крикнула я и ударила по "воде" копьем Длинного. –Эй! – Я вдруг поняла, что малейшее повреждение наших комбинезонов привело бы к нашей немедленной гибели.

      Угорь проплыл мимо Стеллы и повернул в мою сторону. Тем временем Стелла добежала до края и вылезла на сушу. Тень угря быстро скользила ко мне. Я знала, что он не сможет быстро повернуть на такой скорости. Я приготовила копье и в самый последний момент отскочила в сторону, ткнув концом копья в бок проплывающего мимо угря. Его взрезало по всей длине, как вареную сосиску. Покорчившись немного, он опустился на дно.

      -Вот так, проще некуда. – сказала я Стелле, когда присоединилась к ней и Длинному.
      -Тебе это явно нравится. – сказала Стелла.
      -Я в своей стихии.
      -Да...ты точно в какой-то стихии.
      -Стелла! Это что, шутка?
      К несчастью, чуть позже желание шутить у нас испарилось, когда оказалось, что Длинный больше не может ходить.

* * *

      Вход в гробницу Дивиджи представлял собой длинную лестницу со светящимися ступенями. С обоих сторон ее были ниши со статуями. На их лицах были выражения ужаса и благоговения, и все они были обращены к массивным дверям на вершине лестницы.
      -Мне бы сейчас фотоаппарат... –сказала Стелла. Она снова держала Длинного за ноги.
      -Это низшие боги, они выражают свое почтение Дивидже. – сказал Длинный.
      -А что это за Дивиджа? - спросила я. – Зевс?
      -Нет, ты что, - сказала Стелла. – Ты разве не видишь? Это пантеон, где царит матриархат.
      -Дивиджа – это царица всех богов. – сказал Длинный.
      -Ааа, вот оно как... – сказала я.

      Тяжелые ворота из сухого льда, казалось, ничто не могло потревожить. Они оставались такими же неприступными, как и в то время, когда их создавали. Их поверхность была покрыта красочными рисунками.
      -Дивиджа должно означать Деметру. – тихо сказала Стелла. – А это – похищение Коры-Персефоны. – она указала на рисунок, где какую-то девочку увозил под землю человек на колеснице. Потом Стелла показала на колонку знакомых символов. – Это Селена – Луна, а это Гелиос – Солнце. Арес, Афродита, Гермес. Напоминает карту солнечной системы. Но кто вот этот последний бог, рядом с Деметрой?
      -Это Диво, брат и муж Дивиджи. – сказал Длинный. – Диво и Дивиджа сражались.
      Стелла задумалась. – Так...если это В++ и я правильно его понимаю, то Диво должен быть Зевсом, царем всех олимпийских богов. А на этой карте показано, что Диво – это правитель антиЗемли. Я что-то не понимаю.

      Я вдруг поняла все значение того, на что мы сейчас смотрели. Я рассмеялась. – Возможно, Диво проиграл войну, - сказала я, - но в памяти людей победил именно он. Видимо, те из воинов армии Диво, кто выжил, попали на Землю, и именно из-за этого на Земле стали поклоняться мужским богам. А не Дивидже.
      -Синица в руке стоит журавля в небе – подытожил Длинный.
      В этот момент мы услышали звуки горнов. Гигантские врата начали открываться, и нам пришлось убрать с дороги Длинного. За воротами из сухого льда находились каменные ворота. Они тоже начали открываться, в другую сторону.
      От вида того, что находилось за ними, мы замерли и притихли. Только Длинный сказал – Это фестиваль Тесмофория.
      Позади послышался вой, похожий на волчий. Жаждущие все-таки выследили нас. Первые "собачки" уже бросились вверх по лестнице.


12. Исход.

     
 Длинный схватил свое копье и выставил его перед собой. "Собачка" заколебалась. Я быстро сбросила свой рюкзачок и открыла его. – Держи, - сказала я Стелле, кинув ей свой нож и синее мыло. – Оставайся с Длинным. Мне нужно только несколько секунд.
      Я схватила свою кошку и пробежала внутрь.

      Все здесь поражало воображение. Под потолком в воздухе парил центральный храм. К нему вело несколько блестящих белых платформ, также парящих над бездонной пустотой внизу.
      На платформах стояли статуи в виде маленьких девочек. Все они были в ярких желтых одеждах, как у кришнаитов. Их руки были воздеты к висящему в воздухе храму, от которого во все стороны струились лучи света. Снизу, из бездны что-то поднималось – колесница, в которую были запряжены механические лошади.
      На колеснице стоял темный аналог "терминатора" и бледная девочка в развевающихся одеждах. У нее была голова лошади.

      Я была слишком занята, чтобы отвлекаться на все это. Стелла и Длинный были в опасности. Я раскрутила кошку и бросила ее на ближайшую ко мне платформу. Вообще-то, она представляла из себя гладкий каменный блок, и кошке в принципе не за что было зацепиться, но, к моему удивлению, она зацепилась. Я дернула за веревку. Кошка держалась крепко, и я обвязала конец веревки вокруг ближайшей колонны.

      На лестнице Длинный сумел отбить первую волну нападавших и сейчас наступило временное затишье.
      -Ты сможешь подняться по веревке на руках вместе со Стеллой у тебя на спине? – спросила я Длинного. – Я хочу, чтобы вы были в безопасности, пока я буду заниматься этим оружием Судного дня.

      Вскоре они уже были на той гранитной платформе. Я отвязала веревку от колонны и взобралась по ней наверх, как Тарзан.
      -Это иллюзия. – сказала Стелла, потрогав платформу. – Поверхность выглядит гладкой, но на самом деле она грубая и неровная.
      Я подумала, смогут ли "собачки" допрыгнуть сюда от дверей, и тут одна из них попыталась это сделать.
      Она не долетела. Коротко взвизгнув, она полетела вниз, в бездну. Я уже подумала, что мы в безопасности, когда вдруг снизу донесся звук падения. "Собачка" упала на невидимую поверхность и теперь бегала буквально по воздуху. Она запросто пробежала через кражащую там колесницу с двумя ее пассажирами.
      -Это все, наверное, голограмма, или вроде того. – сказала Стелла.
      -Будем надеятся. – сказала я, и забросила веревку с кошкой на следующую платформу. Кошка пролетела сквозь стоящую там статую девочки и зацепилась за невидимый выступ на камне. – Я поднимаюсь. Вы оставайтесь здесь и держитесь подальше от неприятностей.

* * *


      У всех девочек были лошадиные головы, как и у той в колеснице. Из ниоткуда звучало их пение, напоминающее молитву. Вскоре я уже достигла подножия освещенного храма. Все это было, конечно, иллюзией, но я не сомневалась, что подо мной была вполне реальная пустота.

      Я вступила в храм, окруженный колоннами. Посреди него находилась Дивиджа, во всей своей красе, на огромном черном троне. У нее было множество грудей, в одной руке она держала рог изобилия, а в другой – пучок колосьев. Черные, как смоль, волосы, обрамлявшие ее лошадиное лицо, были собраны во множество тонких косичек. Она обнажила зубы и заржала, после чего начала басом произносить речь, обращенную к ее дочери. Над ее головой я видела небо, современное марсианское небо – непроглядные тяжелые тучи снега и пыли. У подножия трона, наполовину погруженный в пол, находился черный объект, который напоминал часть панели управления космического корабля. На нем мерцали огоньки.
      Я шагнула вперед и моя нога прошла сквозь пол, словно бы его там и не было. Не сумев удержаться на ногах, я упала. В этот момент снизу донесся возглас Стеллы.
      -Лара! – крикнула она. – Помоги мне!

      Я поднялась на ноги. У меня в руке уже был программатор, его надо было только вставить. Папа на корабле все мне рассказал. – Там только панель управления. Само оружие висит на орбите у Фобоса. – сказал он. – Оно запасает солнечную энергию для нападения на Землю. Я не знаю, сколько времени у тебя будет, но ты должна вставить программатор в панель, чтобы изменить его программу. Там будет только одна вещь не на своем месте – и это и будет та самая панель. Воины покажут тебе. – Панель была всего лишь в нескольких ярдах от меня, но за этими несколькими ярдами могло скрываться что угодно. В то же время я вспомнила, что пообещала Стелле. Я должна посмотреть, что происходит. Я колебалась.

      Вдруг небо над моей головой потемнело. И без того слабый солнечный свет потускнел из-за начинающейся пылевой бури. Я подумала, что, наверное, весь Олимп сейчас в тени. Вдруг весь храм и Дивиджа замерцали, словно плохо записанное изображение на кинопленке. Пение стихло. Через мгновение остался только свет моего фонарика и прожектора Длинного. Оказалось, что меня от контрольной панели отделяло пустое пространство, а сама панель стояла на самом краю высокой скалы.
      Я приняла решение и выглянула назад из прохода. Оказалось, что Стелла и Длинный находятся уже не на гранитной платформе, а на вершине высокого и крутого возвышения. "Собачки" карабкались к ним по скалам, и Длинный делал все возможное, чтобы отражать их атаки, но тварей было слишком много. Он сбил вниз еще трех, но в этот момент с другой стороны взобрались еще две и бросились на него. Какое-то время они с Длинным балансировали на краю. Потом они рухнули вниз. Когда они ударились о каменный пол, раздался оглушительный взрыв и во все стороны полетели обломки машин. У меня зазвенело в ушах.
      Тут позади меня раздался скрежет и я обернулась. Контрольная панель медленно кренилась в пропасть. Потом она упала и с грохотом разлетелась вдребезги.
      Я облажалась. Оружие Судного дня уже нельзя было остановить.


* * *


      Нам не оставалось другого выбора, кроме как уйти. Остановилось все, включая Жаждущих. Видимо, те, кто проектировал эти гробницы, вряд ли могли себе представить, что грабители будут вторгаться сюда ночью или во время пылевой бури.
      То, насколько сильна эта буря, мы поняли, только когда выбрались из гробниц на базу. Мне пришлось закрывать за собой шлюз и закапывать вход в гробницы в почти полной темноте.

      На базе, однако, было достаточно света и тепла. Мы постояли немного в дверях, глядя на вещи Лайоса и Иствана. Один из них был фанатом "Манчестер Юнайтед". На их компьютере стоял Doom, а в CD-плеере был диск Oasis.
      -Как же мне их жаль. – сказала я. – Они были так молоды...
      -Это была не твоя вина. – сказала Стелла. – По крайней мере, ты сдержала свое слово. Хотя, теперь все это бессмысленно.
      -Ну, пока еще ничего не кончено. – сказала я, хлопнув ее по плечу. – Найди радио и передай сообщение на их центр управления полетом. Может быть, если нам удастся предупредить их, они смогут остановить оружие Судного дня. Взорвать его в космосе, или вроде того. Если они не поверят, скажи, пусть посмотрят в свой телескоп и прочитают надпись "Привет, Америка", выложенную из камней посреди кратера.
      -А ты куда?
      -Я пойду переговорю с папой. Может быть, он сможет помочь.


* * *


      У меня была карта и мой фонарик. Этого было достаточно, чтобы не заблудится в буре и найти путь к нашему кораблю.
      -Эй? – сказала я, когда за мной закрылся люк. – Есть кто дома? – "Лесси" поблизости не было видно. Я спустилась на лифте к папе.
      -Лара! – сказал он, вынув трубку изо рта. – Ну, как все прошло?
      Я вздохнула и налила себе виски из бутылка. – Не слишком хорошо. – сказала я.
      -Вы нашли контрольную панель?
      -Ага. Там, где ты и говорил, в гробнице Дивиджи. Вот только она разбилась, прежде чем я смогла до нее добраться. Поэтому я и здесь. Я подумала, может, есть другой способ остановить оружие...
      Все это время папа глядел на меня широко раскрытыми глазами, а теперь вдруг взорвался. – Идиотка! – крикнул он на меня. –Если бы я смог хоть что-нибудь сделать отсюда, неужели бы я этого не сделал?
      Я вдруг ощутила странное спокойствие. – Ну что ж, - сказала я, налив себе еще виски. – Тогда прощай, Земля.
      Тут я нахмурилась и поставила бутылку на место. Папа как-то странно светился и подергивался. Я отступила назад.
      -Вовсе не Землю ты только что приговорила. – сказал он. – А антиЗемлю.
      Я улыбнулась. – Так вот почему ты вел себя так странно на обратном пути. – сказала я. – Другая Лара, должно быть, влезла в программу корабля и что-то там изменила. И тебя в том числе.
      -Если бы я мог, я бы послал этот корабль за этим оружием, - сказал папа и схватил меня за горло. От него несло ментолом. – Но теперь мне остается только прикончить тебя.
      -Но я же пилот. – прохрипела я.
      Папа ослабил захват. – Верно. – сказал он. – И что же?
      -Отпусти меня. – сказала я.
      Папа уставился на меня. – Ладно. –сказал он.
      -Корабль? – сказала я. Все освещение мигнуло мне в ответ и я подумала, почему же я раньше до этого не додумалась. Наверно, потому, что была непроходимо тупой. – Корабль, приказываю немедленно отключить все системы.
      Папа вскрикнул и исчез вместе со всем остальным. Свет погас. Корабль был мертв.


* * *


      На станции астронавтов, рядом с их жилыми помещениями, стояло нечто вроде шаттла. Перед тем, как уйти, мы задернули занавески, выключили свет и заперли дверь. Последующая полуавтоматическая стыковка с беспилотным советским кораблем на орбите и путь домой были, конечно, интересными, но не настолько, чтобы их описывать.

      -Черная Деметра изображалась с головой лошади и телом женщины – говорилось в книге, которую я просматривала. После нашей аварийной посадки прошло около недели. – Похищение Персефоны впоследствии стало изображаться в весенней церемонии. Маленькая девочка, одетая в жетлые одежды, символизировала вернувшихся из царства мертвых.
      -Ну-ну. – сказала я вслух.
      -Мисс? – спросил Уинстон.
      -Как твоя рука? Как ты себя чувствуешь после того падения?
      -Мне повезло, что тогда я забыл выпустить воду из бассейна.
      -Ну, а что думаешь о моем новом приобретении? – спросила я, показав на голову "терминатора", которую я все-таки откопала из кратера. Я повесила ее в моей комнате с трофеями.
      -Весьма впечатляет, мисс.

      К счастью, в бывшем Советском Союзе меня не разыскивали, а тамошний английский посол был моим приятелем. Русские оказались настолько добры, что разрешили мне позвонить ему с космодрома Байконур. Мы договорились, что в обмен на их сотрудничество я буду хранить молчание.
      Когда мы прилетели в Англию, за Стеллой приехал ее приятель и увез ее на новеньком "рено". Он тоже был археологом. Я подумала, когда теперь я смогу ее увидеть и решила, что не раньше, чем она отойдет от стресса.
      С небес ничего не было слышно. Я не знаю, была ли антиЗемля уничтожена или же просто снова выжжена дотла. По крайней мере, у нас не было никаких всплесков солнечной активности или странных метеоритных дождей.

      -А ведь на самом деле это не более чем просто мусор. – сказала я, и подбросила в огонь еще угля.
      -Разумеется, мисс. – сказал Уинстон. – Да, и еще, мисс?
      -Что?
      -Когда вы снова встретитесь со своим отцом, вы не могли бы передать ему мои поздравления?
      Я улыбнулась и снова посмотрела в огонь. – Конечно. – сказала я.

Перевод – Sordman, сначала сентябрь 2000, потом декабрь


игры серии

Tomb Raider I
Unfinished Business
Tomb Raider II
The Golden Mask
Tomb Raider III
The Lost Artifact
Tomb Raider 4
Tomb Raider 5
The Angel of Darkness
Tomb Raider Legend
TR Anniversary
TR Underworld
Tomb Raider (2013)
Rise of the Tomb Raider

LC & Guardian of Light

Tomb Raider на GameBoy
Tomb Raider на Java
Tomb Raider на N-Gage
Tomb Raider на PocketPC
Tomb Raider CCG
Настольный TRAOD

кино

Lara Croft Tomb Raider
The Cradle of Life
Tomb Raider (2013)
The Ride
Lethal & Loaded

лара крофт

Биография
Модели
Альбом «Лара Крофт»
Духи «Лара Крофт»
Одежда

творчество

Рисунки
Рассказы

комиксы

Обзор
Основная серия
Кроссоверы
Специальные выпуски
Разное

ресурсы

Видеоархив
Статьи
Коллекция обоев
Core Design
Crystal Dynamics
Eidos Interactive
Архив новостей
Ссылки
О сайте

создание уровней

Руководства
Редакторы уровней
Полезные утилиты
Коллекция уровней


Copyright © TombRaider.ru, 2001 — 2013
Square Enix Ltd. Lara Croft and Tomb Raider are registered trademarks of Square Enix Ltd. All rights reserved.